El castillo Vogelod

Cine de terror, ciencia ficción, fantasía y literatura fantástica

Tierra de audaces (Jesse James) 1939

Los hermanos Frank (Henry Fonda) y Jesse James (Tyrone Power) son dos campesinos que viven felices con su anciana madre (Jane Darwell) en la granja familiar. Pero empleados del ferrocarril quieren comprarles las tierras a un precio muy bajo y amenazándolos para que se vayan. Cuando los hermanos se defienden, tienen que huir para que no le arresten. Pero los del ferrocarril van a su casa y matan por accidente a su madre. Entonces Jesse se venga del asesino de su madre. Desde entonces, él y su hermano Frank reunen una banda que asaltan los trenes y se convierten en forajidos famosos.

Tierra de audaces

Estupendo western clásico en technicolor dirigido por Henry King, que recoge la leyenda del bandido Jesse James y su banda. Es una gran película, con libertades contando los hechos, que profundiza en la vida familiar y privada de Jesse más que en sus asaltos y robos: básicamente se deja de lado lo más sórdido de su leyenda para otros lares y aquí sólo vemos el asalto a un tren y el famoso robo frustrado al banco de Northfield, con la famosa huida y escenas impactantes como la huida a caballo atravesando el escaparate de una tienda. Hay unas caídas por un barranco a un río con caballo incluido que son espectaculares y también escenas trepidantes de persecusiones a caballo, que seguramente si se hicieran hoy en día lo harían de forma digital, tanto ha involucionado Hollywood.

Tierra de audaces Tierra de audaces

Junto a Tyrone Power y Henry Fonda, excelentes ambos, nos encontramos con John Carradine, un miembro de la banda que al principio no parece tener mucha importancia y ser sólo un secundario más, aunque Carradine sabe como mirar para atraer la atención, pero resulta ser Robert Ford (llamado Bob), el que mata a Jesse James para cobrar la recompensa y obtener un indulto por matarlo. Al año siguiente de rodar esta película, sería de nuevo Bob Ford cuando el director Fritz Lang hizo una continuación, La venganza de Frank James (1940), contando la venganza del hermano de Jesse James, con Henry Fonda de nuevo como Frank y John Carradine huyendo de él para que no le maten. Aunque Carradine se ausenta mucho de la pantalla, cuando sale le transmite a su personaje mucha fuerza e intensidad.

Tierra de audaces

Henry Hull, el que fuera hombre lobo en 'El lobo humano' (1935) de Universal, es el editor de la gazeta de Liberty, el pueblo donde viven los James, y cuya sobrina (Nancy Kelly) se convertirá en la esposa de Jesse James, con el que tendrá un hijo (Johnny Russell). El editor parece un personaje adelanto del actual mundo tecnológico de internet, porque cuando se cabrea escribe una editorial, que es algo parecido a lo que hacen muchos que tienen internet, desahogarse para aliviar su ira o frustación escribiendo en cualquier sitio social, por ejemplo, o en una web, que también los hay. Es lo mismo que hace el editor cuando escribe editoriales, desahogarse.

Randolph Scott es un policía federal, actor que se haría muy popular interpretando westerns sobre todo de la mano del director Budd Boetticher. El villano al servicio del ferrocarril, el actor Brian Donlevy, es conocido para los hammerianos por haber sido el profesor Quatermass en 'El experimento del Dr. Quatermass' (1955) y en 'Quatermass 2' (1957), ambas de Val Guest (1).

Tierra de audaces

En 1980 una revisión de la vida de Jesse James y su banda 'Forajidos de leyenda' de Walter Hill, recoge algunas escenas claves vistas ya aquí, como la desesperada huida del banco de Northfield. También en 'Sin ley ni esperanza' (1972) de Philip Kaufman está la desesperada, violenta e impactante huida. Ambos buenos westerns que recogen la leyenda de los James y también la de los miembros restantes de la banda, los hermanos Younger y los hermanos Miller.

En esta versión de Henry King ni los Younger ni los Miller tienen ninguna relevancia, centrada casi toda la historia en la figura de Jesse James, tal como su título original en inglés desprende, su figura es la más importante. Duración aproximada: 106 minutos.


Nota (1): también protagonizó la tercera entrega de 'La mosca' (1958) de Kurt Neumann, donde un científico se convierte en un hombre mosca debido a un experimento fallido. Esta vez fue una producción británica llamada 'La maldición de la mosca' (1965) y dirigida por Don Sharp. Como curiosidad, en 1966 se convirtió en el marido de la ex mujer de Bela Lugosi, Lillian, la madre del único hijo de Lugosi, Bela lugosi Jr.


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