El castillo Vogelod

Cine de terror, ciencia ficción, fantasía y literatura fantástica

Merian C. Cooper

Nota: Biografía completada gracias al documental I'm King Kong! The Exploits of Merian C. Cooper (2005) emitido y producido por el canal TCM.

Merian C. Cooper Merian C. Cooper nació en Jacksonville, Florida, EE.UU., el 24 de octubre de 1893 y murió de cáncer en San Diego, California, el 21 de abril de 1973. Director, productor y aventurero, junto a su socio, el director Ernest B. Schoedsack, creó la figura del rey Kong en el gran clásico de la RKO 'King Kong' (1933). Mucho antes de ese éxito, en 1911, Cooper era un jovenzuelo impulsivo que ingresó en la academia naval de Annapolis, pero fue expulsado por sentir mas pasión por los aviones que por los barcos.

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, Cooper, deseoso de aventuras, se alistó como piloto de bombarderos, pero fue derribado y hecho prisionero por los alemanes. En el hospital se hizo anticomunista al oir las historias que dos oficiales rusos contaban de las atrocidades que los bolcheviques cometían en Rusia. Casi terminando la guerra fue a Polonia en misión humanitaria para llevar comida a los civiles polacos, y cuando en 1920 Polonia fue invadido por los comunistas rusos, Cooper ayudó a organizar un escuadrón de aviación para combatir. Participó en más de 70 misiones de combate contra los rusos, pero fue derribado y hecho prisionero. Se le mandó a un brutal campo de prisioneros en Rusia, de donde logró huir en compañía de otros compañeros y volver a Polonia. De Polonia fue a EE.UU., a Nueva York, llegó con sólo un abrigo y un dolar, que dió a dos mendigos para, según sus palabras, "empezar desde cero".

Hierba

Hierba (1925)

Se hizo explorador y documentalista. Junto a su socio Ernest B. Schoedsack, otro loco de la aventura, países exóticos y el riesgo, durante el período del cine mudo comenzó a rodar dramas rodados en la naturaleza: 'Hierba' (1925) rodada en Abisinia, retrata una tribu de persia. En la selva de Siam rueda 'Chang' (1927) la historia de una familia por salir adelante. Las escenas de animales salvajes rodadas en este filme fueron una gran novedad por filmar a los animales salvajes a pocos centímetros de la cámara. Cooper afirmó que Schoedsack le había enseñado a hacer cine.

Chang

Chang (1927)

En 1924 hicieron la adaptación de la novela de A. E. W. Mason Las cuatro plumas, libro que Cooper había estado leyendo cuando estuvo prisionero de los rusos. A diferencia de las dos películas anteriores, se rodaría en exteriores e interiores. Luego Cooper se hizo director de la compañía de aviones Pan Am. Vivía en Nueva York cerca del Empire State Building y fue gestando la idea que le haría muy famoso, 'King Kong' (1933), la historia del gorila gigante que es encontrado en la selva, llevado a Nueva York y que se escapa y siembra el caos para morir cayendo del edificio más emblemático de la época, el Empire State Building, le inscribió con grandes letras de oro en los anales de cine junto a Ernest B. Schoedsack. El aventurero Carl Denham interpretado por Robert Armstrong y que encuentra al rey Kong, es el alter ego de Cooper en la película, y el oficial del barco, John Driscoll, interpretado por Bruce Cabot, estaba inspirado en su socio, Ernest B. Schoedsack. Los dos salieron al final, en el avión que mataba a King Kong: lo pilotaba Cooper y Schoedsack disparaba.

King Kong

De 'King Kong' (1933)...

Tras ella Cooper se convirtió en el jefe de producción de RKO. Se rodó la segunda parte de King Kong, 'El hijo de Kong' (1933), de Ernest B. Schoedsack, del departamento salió el musical 'Volando hacia Río de Janeiro' (1933), de Thornton Freeland, con increibles imágenes de bailarinas volando sobre las alas de los aviones. Cooper unió a Fred Astaire con Ginger Rogers por primera vez y se casó con Dorothy Jordan, pareja de baile de Fred Astaire. En 1935 produjo 'La diosa de fuego' (1935) de Lansing C. Holden y Irving Pichel que narra el encuentro con una civilización perdida gobernada por una pérfida reina inmortal. Como Cooper quería hacer películas en color montó Pioneer Pictures con David O. Selznick y Jock Witney, para rodar en Technicolor que sustituía el antiguo método de dos colores. También salió de su oficina 'Dr. Cyclops' (1940) de su socio y amigo Ernest B. Schoedsack, rodada en color, cuenta los experimentos de un científico loco que reduce de tamaño a las personas.

Cinerama

... a 'Cinerama' (1952)

Cuando la Segunda Guerra Mundial estalló para EE.UU. con el ataque japonés sobre Pearl Harbour, Cooper, a pesar de la edad, se alistó en la aviación con la misión de ayudar a China que había sido invadida por los japoneses. Cooper se convirtió en el jefe del Estado Mayor del General Claire Chennault, y volaba en un bombardero bombardeando posiciones japonesas. Su actitud era el de un tirano, según cuenta un veterano, cansaba a muchos compatriotas y era infatigable en su lucha contra el enemigo.

Tras la guerra y con el avance del comunismo en Europa, decidió hacer películas anticomunistas y que exaltase los valores norteamericanos. Casi todo lo hizo en unión del director John Ford, entre muchas más, los westerns 'Ford Apache' (1948), 'La legión invencible' (1949), 'Río grande' (1950) o 'Centauros del desierto' (1956). También fue una producción de John Ford y Merian C. Cooper 'El gran gorila' (1949) que rodó Ernest B. Schoedsack, aún a pesar de sus heridas de guerra en los ojos, pues Schoedsack también se alistó, como su socio y amigo Cooper. 'El gran gorila' ganó un Oscar a los mejores efectos especiales de Willis O'Brien y un joven ayudante, el debutante y posteriormente famoso Ray Harryhausen, y se convirtió en la última película de Ernest B. Schoedsack.

En 1952, se proyectó 'Cinerama', película que mostraba las posibilidades de la pantalla panorámica y que fue un invento de Cooper: los cines necesitaban 3 proyectores, 3 rollos separados y por primera vez sonido estereofónico. Causó sensación. El prólogo en blanco y negro fue dando paso al color y la gran pantalla panorámica. Se le dió un Oscar honorífico en 1952, y apoyó al senador Joseph McCarthy en su cruzada anticomunista.


Creado el 26 febrero, 2014.

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