El castillo Vogelod

Cine de terror, ciencia ficción, fantasía y literatura fantástica

La Horca fatal (The man they could not hang) 1939

El doctor Henryk Savaard ha inventado una tecnica que consiste en poder resucitar a un muerto, gracias a una maquina que hace que la sangre lata de nuevo en el corazon de un cadaver. Un estudiante de la Universidad, se ofrece a que haga el experimento sobre el, pero su novia no esta muy de acuerdo, y acude a la policia denunciando al Doctor por asesinato. La policia llega a la casa de Savaard, y efectivamente, el joven esta ya muerto, por obra del doctor, que ha debido hacerlo asi para probar su teoria de que puede devolverlo a la vida. Pero la policia interrumpe el experimento, y es llevado a juicio, donde es condenado a muerte.

Una vez muerto, su cuerpo es recogido por su ayudante, que trabajaba con el en sus experimentos. Logra devolverlo a la vida. El doctor planea vengarse de sus enemigos: los miembros del jurado que le condenaron, el juez, y la novia del estudiante, a la que sobre todo acusa de su ingreso en prision y posterior ahorcamiento.

Tras este rebuscado, y manido planteamiento, se esconde una pequeña produccion protagonizada por Boris Karloff. Se podria decir que es una variacion de la pelicula 'El doctor Frankenstein': el intentar dar vida a un muerto, aunque sin la recoleccion de miembros de cadaveres. Sin embargo, a mi juicio, el resultado no es muy satisfactorio. La maquina que origina la resureccion es un ridiculo aparato fabricado con tubos de cristal y cables de goma. No es un alarde de imaginacion, y sorprende aun mas decir al doctor en un momento de fracaso del experimento: "Es debido a estos cables (los de goma) que no deberian de estar por arriba, sino por debajo de los tubos de cristal". Fascinante.

Como esta tiene varias secuencias ridiculas: la salida de la celda del doctor camino de la horca, es espantosa. Rodeado de sus guardias y del cura, van todos al mismo paso, acompañandoles ademas el sonido de las pisadas que producen, lo que hace que la escena parezca mas propia de un desfile militar. Tambien resulta inexplicable la actitud del estudiante que se ofrece a morir, si como suena, para poder comprobar si el experimento funciona. Con una expresion de alegria que cualquiera pensaria que esta loco. No es la prueba de la sangre ni nada parecido. Es a morir. Verdaderamente, el guion deja mucho que desear.

Sin embargo tiene cosas buenas: la reunion de las futuras victimas en la casa del doctor, citados por este para tenderles una trampa, es bastante intensa para dejar un pequeño y agradable sabor de boca. La casa pronto se convierte en una trampa, mortal por necesidad. Lo negativo es que deberian de haber alargado mas esta parte, para aprovechar mejor el clima de tension, que resulta muy escaso en el resto de la pelicula.

Lo mejor de ella es la actuacion de Karloff, aunque no llega ni por asomo a otras grandes interpretaciones, pero es el centro de la trama, y protagonista absoluto. Y aun siendo lo mejor, no esta a la altura de las grandes interpretaciones, lease 'La momia', 'El Ladron de cadaveres', 'El cuervo', o como no, las de Frankenstein y muchas mas. Aunque eso seria ya pedir demasiado.

Para terminar. Si pretendes comprarla, no te fies del resumen de la caratula de la pelicula en su versión VHS, que es la que poseo. Dice lo siguiente: "Un cientifico, el Doctor Savaard, consigue resucitar a los muertos mediante un corazon artificial (no del todo cierto. No es un corazon artificial. Es una maquina que hace que la sangre circule de nuevo por el corazon) recobrando estos todas sus facultades vegetativas, salvo la perfecta coordinacion mental". Esto es falso. ¿Donde se ve eso en la pelicula? El Doctor esta tan pancho despues de resucitar. Solo el normal momento de reposo despues de una operacion. Y sigue diciendo: "Devolvera la vida a su propia hija y a su ayudante, que busca venganza sobre los que causaron su muerte". ¿Quien, su ayudante busca venganza? ¿Su hija? Es el doctor, caramba. Su ayudante no es resucitado por nadie. Y es mas, el doctor mata a su ayudante porque no quiere participar en los crimenes.

Y otra cosa. La pelicula que yo tengo se llama "La horca fatal", como siempre he creido que se llama. Pues bien, al empezar la pelicula sale el titulo en ingles: "The man they could not hang" distinto, como suele ser normal. Pero ahora viene lo extraño: surge la voz en off que enuncia el titulo al empezar la pelicula y dice "Los crimenes de un muerto" ¿?¡! ¿Alguien lo entiende? Yo no os lo aseguro.

La Horca fatal (The man they could not hang) 1939. Director: Nick Grinde. Intérpretes: Boris Karloff (Dr. Henryk Savaard), Lorna Gray (Janet Savaard), Robert Wilcox (Scoop Foley), Roger Pryor (District Attorney Drake), Don Beddoe (Lieutenant Shane), Ann Doran (Betty Crawford). Duración aproximada: 64 minutos.


Creado el 20 noviembre, 2010.

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