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Idi Amin, la Bestia de Uganda

"No soy politico, sino un simple soldado profesional"

-Idi Amin-

Idi AminIdi Amin Dada nacio en Koboko en 1925. Goberno en Uganda durante ocho años: entre 1971 y 1979. Brutal y sanguinario, su regimen de terror ha pasado a la posteridad como uno de los mas terribles regimenes de la historia de Africa.

Idi Amin era hijo de campesinos, de religion musulmana y pertenecientes a la tribu de los Kakwa, minoritaria en el pais. Sus padres se separaron poco despues de nacer el, y le crio su madre, que vivia a veces en los cuarteles del ejercito. En 1964, cuando Uganda era un protectorado britanico, Amin se incorporo como pinche de cocinero al 4º Regimiento de Fusileros Africanos del Rey. Aunque sin apenas educacion, era un buen soldado y alcanzo muy pronto el grado de teniente.

Media 1,93 metros, pesaba 120 kilos y fue campeon militar de boxeo del Africa oriental en la categoria maxima. Le gustaba abusar de la fuerza. Cuando la unidad a la que pertenecia ayudo a poner fin a una guerra tribal en 1962, varios aldeanos fueron torturados y otros muertos. Se inicio contra Amin una investigacion oficial, pero los britanicos la abandonaron. Milton Obote, que en esa epoca era el primer ministro ugandes, temia que un consejo de guerra pudiera ser un estorbo a solo un año de la independencia.

Cuando Obote llego a convertirse en presidente al conseguir Uganda su independencia, Idi Amin fue uno de los mejores colaboradores del presidente, y ayudo a sofocar un movimiento separatista de la tribu baganda, la mas grande de la nacion. Las relaciones de Amin con las tropas eran buenas, y llego a ser jefe del ejercito.

Obote utilizaba a Amin como instrumento de su gobierno opresivo y en la eliminacion de sus enemigos. Pero en enero de 1971, poco antes de partir para Singapur, Obote ordeno a Amin que aclarara el asesinato de un general de brigada y explicara la desaparicion de armas y de dos millones y medio de libras en fondos del ejercito. Diez dias mas tarde, Amin y sus tropas tomaron el poder.

Cuando Idi Amin llego al poder, uno de los primeros en morir fue el jefe del Estado Mayor del Ejercito. Luego le siguieron el Presidente del Tribunal Supremo, junto al vicecanciller de la Universidad Makerere. El cadaver descuartizado del medico personal de Amin fue hallado en una cuneta. En un dia cualquiera, fueron asesinados de cien a 150 ugandeses.

Cientos de cadaveres aparecieron flotando en las aguas del Nilo, entre ellos los de once ministros, tres miembros del Parlamento, el gobernador del Banco Central, el alcalde de Kampala y cinco periodistas occidentales. Llego un momento en que casi todo el mundo era su enemigo, real o imaginario, salvo sus camaradas musulmanes y los miembros de la tribu kakwa.

Mas de cien mil ugandeses huyeron del pais y Uganda cayo en el caos economico y social. La poblacion volvio a la economia de trueque.

En el cuartel general de la policia de Amin, conocida como Oficina de Investigacion del Estado, los cadaveres de personas torturadas y ejecutadas se extendian en sus salas. En la prision de Mankindye, los presos eran obligados a pelear entre si con mazas hasta darse muerte. Las paredes estaban manchadas de sangre, y el despacho del director, repleto de instrumentos de tortura.

Idi Amin El secreto para sobrevivir durante el gobierno de Idi Amin era pasar inadvertido. Poseer dinero, o influencia o tener un buen nivel de educacion eran causas suficientes para que se considerara a un persona como enemiga del gobierno. Un abogado conto que "iba al trabajo vestido con una camiseta y pantalones andrajosos, para no llamar la atencion". Unos estudiantes explicaron que al ser entrevistados cuando iban a solicitar empleo, declaraban que eran estudiantes de bachillerato que habian dejados los estudios, porque Amin y sus secuaces parecian resueltos a eliminar a todos los intelectuales.

La casa de Idi Amin estaba cerca de la Oficina de Investigacion del Estado. De cuatro dormitorios, tenia un armario empotrado lleno de peliculas de dibujos animados de Tom y Jerry. Debajo de la cama habia cajones de granadas de mano. En su archivo, se encontraron fotos de ugandeses torturados y de cientos de prisioneros formados en campos de concentracion.

Coleccionaba las cabezas de los ejecutados, y las guardaba en un refrigerador. Arrojaba a sus enemigos a los cocodrilos, para que se alimentaran de la carne. Pero el tampoco desdeñaba la carne humana, aunque fuera de sus enemigos. Una vez comento que "la carne humana tiene gusto salado" Muchos aseguran que el gusto por el canibalismo de Idi Amin formaba parte de un ritual religioso.

Idi Amin mimaba a sus amigos y asesinaba a sus enemigos. Todas las semanas, un avion de la compañia Uganda Airlines volaba a Inglaterra para traer ropa cara, whisky, cigarrillos y manjares, que se daba gratis a los oficiales del ejercito. Vivian en grandes mansiones, conducian lujosos automoviles. Mientras, el ciudadano corriente tenia que hacer cola para poder adquirir los productos racionados.

Idi Amin no pudo sostenerse tanto tiempo en el poder sin la ayuda del resto del mundo. Muchos en el exterior hacian la vista gorda sobre sus atrocidades. En 1975 fue elegido presidente de la Organizacion de Unidad Africana, y dos años despues fue ovacionado con entusiasmo por los miembros de la organizacion, integrada por 49 estados, cuando aparecio en la reunion de la cumbre africana celebrada en Gabon, con un sombrero de vaquero norteamericano y revolveres con cachas de nacar.

Idi Amin

Mientras tanto, seguia matando gente. Segun Solomon Sea, ex embajador de Uganda en Washington "Amin podia matar a una persona y un minuto despues reirse como si no tuviera importancia alguna lo que acababa de hacer. Debio estar internado en vez de ser presidente".

En octubre de 1978, los soldados de Amin, divididos por rivalidades tribales, se mostraban inquietos e hicieron pequeñas revueltas en los cuarteles. Idi Amin penso que una guerra iba a unir a su ejercito e invadio la vecina Tanzania, anexando a Uganda unos 1800 kilometros cuadrados de territorio de aquel pais. Fue un error. Ningun pais del Africa apoyo a Amin. El presidente de Tanzania, Julius Nyerere, convoco a exiliados ugandeses de todo el mundo a una reunion en Tanzania, donde se formo un gobierno para suceder a Amin y una fuerza de guerrillas.

Cuando los rebeldes tanzanos y ugandeses entraron en Uganda avanzando hacia el norte del pais, los veinte mil soldados del ejercito de Amin abandonaron las armas y huyeron. Amin busco la ayuda de uno de sus partidarios, el coronel Muammar al Kadafi, de Libia. En marzo, varios centenares de soldados libaneses llegaron por via aerea a Uganda y tomaron posiciones en el frente. Pero los libios pelearon muy mal. El 7 de abril de 1979 Kadafi les ordeno que regresaran a Libia. Poco despues, Idi Amin hizo lo mismo, huyendo de Uganda, junto con sus cinco mujeres y sus 43 hijos.

De Libia fue a Irak, y luego a Arabia Saudi, donde vivio tranquilo y sin problemas. Murio de un fallo renal el 16 de agosto del 2003 a la edad de 78 años.


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