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Halloween - Fiesta de todos los Santos

Halloween La fiesta de Halloween, palabra que es la contraccion de All Hallow Even, vispera de la Fiesta de todos los Santos (como se le llama en España tradicionalmente) tiene claramente un origen celtico.

Los celtas, que llamaban a esta festividad, Festival de Samhaim (El festival de la muerte) creian que la noche que va del 31 de Octubre al 1 de Noviembre, se abria una puerta tridimensional donde los muertos podian pasar al mundo de los vivos. Para alejarlos, y salir indemnes de esa noche, solian dejar una pata de cordero en las puertas de sus chozas.

Ademas, era costumbre tambien que los sacerdotes druidas fueran de casa en casa exigiendo alimentos y vírgenes para ofrenda a su dios Samhain en el festival de la muerte. Si se los daban se hacía un trato y se iban en paz. Si la gente de la aldea no daba a los druidas el alimento o persona que exigían, se lanzaba una maldición sobre la casa entera y según ella, alguien de esa familia moriría ese año. Esa era la trampa o treta. Es lo que en idioma ingles se llama treat or trick (regalo o trastada). Es decir: o me das golosinas o le hago algo a tu casa, como se usa actualmente.

Para aplacar a los espiritus y protegerse, los celtas tambien hacían grandes hogueras. Estas hogueras tuvieron su origen en rituales sagrados de la fiesta del sol. Otras formas de evitar el acoso de estos macabros personajes era preparándole alimentos, montando macabras escenografías y disfrazándose para tratar de asemejarse a ellos y así pasar inadvertidos antes sus miradas amenazantes.

Halloween

La llegada del cristianismo fortalecio este ritual, incorporandose esta tradicion pagana al cristianismo. Se le puso el nombre de "Fiesta de todos los Santos". Se añadio el dia 2 para celebrar el dia de los Difuntos, y se le llamo "Fiesta de los Fieles difuntos". Hay que hacer notar que estas fiestas tenian caracteristicas propias, que la diferenciaban de la tradicion celtica: el dia 1, Dia de todo los Santos, era dedicada a los santos martires de la Iglesia. Y el dia 2, "Fiesta de los fieles difuntos", a los difuntos...cristianos, se entiende. Muy propio de la iglesia. En sus inicios iba asimilando las antiguas tradiciones llamadas paganas, para incorporarlas, desde su punto de vista, a la religion cristiana.

De todas formas, era inevitable que lo hiciera. Los ciudadanos estaban acostumbrados a estas fiestas, y su prohibicion solo llevaria a que se celebraran clandestinamente. La mejor solucion fue darle legalidad, pero con variantes. Asi, se mataba dos pajaros de un tiro: por un lado, los ciudadanos se mantenian contentos, y por otro, se remodelaba esas tradiciones para hacerlas compatibles con las nuevas ideas cristianas. Y todos tan felices.

Los anglosajones lo llamaron "All Hallow's Even". Luego, con la evolucion historica, "All Hallowed Eve", y "All Hallow Even", hasta llegar a la palabra que todos conocemos: "Halloween".

Esta costumbre fue pasada a los Estados Unidos cuando los irlandeses se establecieron en el país. Según una antigua leyenda irlandesa, un hombre llamado Jack logró que el diablo le prometiera no volver a perseguir su alma. Al morir, no le dejaron entrar en el cielo por tacaño. Tampoco podía ir al infierno porque habia engañado al demonio. Tuvo por eso que permanecer en la tierra vagando por los caminos, con una linterna a cuesta. Esta linterna primitiva se hacía vaciando un vegetal (normalmente era un nabo) y poniéndole dentro un carbón encendido. Jack entonces se conocía como "Jack of the Lantern" (Jack de la Linterna) o, abreviado, Jack-o-'Lantern. Para ahuyentar a Jack-o-'Lantern la gente supersticiosa ponía una linterna similar en la ventana o frente a la casa. Cuando la tradición se popularizó en USA, no se encontraba un nabo lo suficientemente grande para poder hacer la linterna, asi que comenzó a usarse una calabaza, la cual es parte ya de las tradiciones de Halloween. Para producir un efecto tenebroso, la luz sale de la calabaza por agujeros en forma del rostro de una calavera o bruja.

Halloween

Se le añadieron diversos elementos tomados de los diferentes grupos de inmigrantes, hasta llegar a incluir la creencia en brujas, fantasmas, duendes, drácula y monstruos de toda especie. Desde USA, Halloween se ha propagado por todo el mundo.

Considerada aun hoy en dia una fiesta pagana, por increible que parezca, por algunos cristianos practicantes, que ven en esta fiesta de Halloween un origen satanico (suelen decir que los sacerdotes druidas celticos adoraban al demonio?!!). Fueron tradiciones paganas, en efecto, desde el punto de vista de la Iglesia, pues los celtas no eran en principio cristianos. ¿Pero es posible afirmar eso tan severamente hoy en dia? Habria entonces que prohibir muchas tradiciones que aun se mantienen, de origen celta, o peor aun, romano.

El Halloween tiene tambien parte de su origen en los festivales romanos en honor de Pomona, diosa de la fruta. Los carnavales, igualmente, tambien tuvieron su origen en los dias del Imperio Romano. Las bacanales que se organizaban eran de las que hacian historia. Y al igual que Halloween, se las considera, por ciertos sectores, paganas y "satanicas". ¿Suprimirlas? La celebracion de año nuevo tambien tiene su origen en la epoca romana. ¿Suprimirla tambien? Todo esto es tan increible, que parece mentira que aun existan personas como esas en pleno siglo XXI.

Ultimamente en España, empieza a ser dificil diferenciar el Halloween anglosajon y la tradicional "Fiesta de todos los Santos". Se nota mas esta influencia en las nuevas generaciones (y en los comercios, por supuesto, que ven como en estos dias aumentan sus ingresos): disfraces de brujas, caretas terrorificas, calabazas con ojos y bocas vacias iluminadas por dentro por una vela, fantasmas, luna llena, murcielagos, ambientes goticos, fiestas de disfraces... Algunos incluso decoran su casa con telarañas falsas, para darle un toque mas tetrico a la fiesta, y disfrazados de Morticia Addams, Dracula, Frankenstein... Son tiempos de Halloween influenciado por el cine de terror.

Con un cierto paralelismo a las fiestas navideñas, donde se mezcla Papa Noel y los clasicos Reyes Magos, es evidente que la "Fiesta de todos los Santos", comienza a ser una mezcla de elementos tradicionales y foraneos, para alegria de muchos y para desconsuelo de otros.


Creado el 12 diciembre, 2010.

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