El castillo Vogelod

Cine de terror, ciencia ficción, fantasía y literatura fantástica

La Fantasía en los años 30 y 40

Con el término fantasía se hace referencia a un género muy popular durante los años 30 y sobre todo 40, donde alcanzó sus mayores cotas de calidad. Un género donde se mezclaba la temática fantástica y sobrenatural con la comedia y el drama, introduciendo normalmente una historia de amor. Fantasmas, angeles o diablos se relacionaban con el protagonista para ayudarle, o en el peor de los casos, para ayudarse a ellos mismo, entre otros motivos.

El fantasma va al Oeste (The Ghost Goes West, 1936) de Rene Clair con Lucas Donat, Jean Parker, Eugene Pallette. Una familia compra un castillo escocés y lo transporta pieza por pieza a Florida donde lo reconstruyen. Pero no saben que también se llevan el fantasma que tiene el castillo. El film se inspiraba en la novela de Oscar Wille 'El fantasma de Canterville'. El director, el francés Rene Clair fue un realizador que émpezó en la epoca muda del cine. Tras dos películas sonoras en su idioma natal, esta fue su primera película en inglés rodada en Gran Bretaña. Durante la Segunda Guerra Mundial emigró a Hollywood.

Una pareja invisible (Topper, 1937) de Norman Z. McLeod, con Roland Young, Constance Bennett, Cary Grant, Billie Burke. Un matrimonio millonario es asesinado. Como fantasmas, se aparecen al joven Cosmo Topper, que es el único que puede verlos, e intentarán hacer mejor la vida del joven. Comedia que tuvo un gran éxito y originó dos secuelas más: 'La pareja invisible se divierte' (Topper Takes a Trip, 1939) de Norman Z. McLeod y 'La mujer fantasma' (Topper Returns, 1941) de Roy Del Ruth.

El difunto protesta (Here Comes Mr Jordan, 1941), dirigida por Alexander Hall e interpretada por Robert Montgomery, Evelyn Keyes y Claude Rains entre otros. Un boxeador fallece en un accidente de avión. Al llegar al paraíso, se descubre que ha sido un error burocrático, y se le debe devolver a la vida. Pero su cuerpo ha sido incinerado, y hay que buscarle otro. Se le da el cuerpo de un millonario que ha sido asesinado por su mujer. Una de las mejores películas dentro de este género, y que recibió dos Oscar: al mejor argumento original (Harry Segall) y al mejor guión adaptado (Sidney Buchman y Seton I. Miller). Claude Rains interpretaba a Mr. Jordan, el angel. Años posteriores, en 1978, originó un remake 'El cielo puede esperar' (Heaven Can Wait, 1978), dirigido por Warren Beatty y Buck Henry, que consiguieron el Oscar al mejor director de ese año, y protagonizado por el mismo Warren Beatty.

El difunto protesta

The Horn blows at Midnight (1942) de Raoul Walsh con Jack Benny, Alexis Smith, Reginald Gardiner, Allyn Joslyn y John Alexander. Un trompetista durante una emisión de radio se queda dormido y sueña que está tocando la trompeta en el paraíso, y se le ordena que destruya la tierra. Una obra menor dirigida, contradictoriamente, por uno de los grandes de Hollywood, Raoul Walsh.

Me casé con una bruja (I Married a Witch, 1942) de Rene Clair con Veronica Lake, Frederic March y Susan Heyward. Una bruja quemada en el siglo XVII, aparece en el siglo XX y se enamora del descendiente de quien mandó quemarla. Fantástica comedia protagonizada por Veronica Lake.

Me casé con una bruja

El diablo dijo no (Heaven Can Wait, 1943) de Ernst Lubitsch con Don Ameche, Charles Coburn y Gene Tierney. Henry Van Cleave llega a la entrada del infierno, creyendo que será admitido, pero el Diablo no está muy seguro, y le pregunta que hizo en la vida. Henry le cuenta que era un casanova y rememora sus conquistas y amores.

Dos en el cielo (A Guy Named Joe, 1943) de Victor Fleming con Spencer Tracy, Irene Dunne, Van Johnson, Ward Bond y Lionel Barrymore. Un piloto, Joe, muere durante la Segunda Guerra Mundial. Desde el paraíso lo mandan de nuevo a la tierra como ángel guardián de un joven e inexperto piloto. Pero este joven piloto se enamora de la novia de Joe. El director Steven Spielberg realizaría un remake en 1989 llamado 'Always (Para siempre)' (Always, 1989).

Dos en el cielo

El fantasma de Canterville (The Canterville Ghost, 1944) de Jules Dassin y con Charles Laughton, Robert Young, Margaret O'Brien, William Gargan y Reginald Owen. En 1644, el señor de Canterville empareda a su hijo por traicionar el honor de la familia. El cobarde fantasma para terminar con la maldición debe de hacer un acto de heroísmo. La oportunidad se presenta cuando unos soldados estadounidenses se alojan en el castillo. Co-protagonizado por Charles Laughton que daba vida al fantasma y por Margaret O'Brien, una de las niñas actrices más populares de la década de los 40. Adaptación del relato de Oscar Wilde del mismo titulo, pero también adopta ideas de 'El fantasma va al Oeste' (The Ghost Goes West, 1936) de Rene Clair.

El diablo y yo (Angel on My Shoulder, 1946) dirigida por Archie Mayo con Paul Muni, Anne Baxter y Claude Rains. El ganster Eddie Kagle sale de la carcel. Le espera su amigo James Dundee. Durante el viaje en coche, Dundee mata a Eddie, y este va a parar al infierno. Una vez allí intenta escaparse, pero el Diablo tiene un plan. Le ofrece que le devolverá al mundo de los vivos para que se vengue de su amigo, si le hace un favor. Eddie acepta. Claude Rains interpreta al diablo.

Que bello es vivir (It's a Wonderful Life, 1946) de Frank Capra con James Stewart, Donna Reed, Lionel Barrymore, Thomas Mitchell. Un banquero intenta suicidarse y recibe la visita de su ángel de la guarda. Seguramente, la película más difundida en epocas navideñas.

Heaven Only Knows (1947) de Albert S. Rogell con Robert Cummings, Brian Donlevy, Jorja Curtright, Marjorie Reynolds, Glenn Strange. Un ángel es enviado a la tierra para salvar el alma de un hombre. Llamada también 'Montana Mike'.

El fantasma y la señora Muir (The Ghost and Mrs Muir, 1947) de Joseph L. Mankiewicz con Gene Tierney, Rex Harrison y George Sanders. Una joven viuda abandona Londres con su hija para irse a vivir a un pueblo costero de Inglaterra. Sin embargo, la nueva casa está habitada por el fantasma del antiguo dueño, Daniel Gregg, un marino. La gente del lugar cree que se suicidió. El fantasma intentará que se vaya de la casa asustandola, pero la joven no parece tener miedo. El éxito de esta pelicula propició años después una serie de televisión norteamericana del mismo nombre, aunque muy alejada de la idea inicial. De 50 episodios de 30 minutos de duración, estuvo en antena entre el periodo de 1968-1970. La señora Muir era interpetado por Hope Lange y el fantasma por Edward Mulhare. Los capítulos fueron dirigidos por David Alexander, Bruce Bilson o John Erman entre otros.

Jennie Jennie (Portrait of Jennie, 1948) de William Dieterle con Jennifer Jones, Joseph Cotten, Ethel Barrymore, Lillian Gish. Un atormentado artista se encuentra un día con una bella muchacha en el famoso Central Park. Queda fascinado por ella, pero Jennie es un espíritu que vivió otra vida en otra época. Una buena mezcla de fantasía y drama.


Creado el 30 noviembre, 2010.

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