El castillo Vogelod

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El ladrón de cadáveres (The Body Snatcher) 1945

El ladrón de cadaveres El doctor MacFarlane hace un trato con John Gray, conductor de carros de día y ladrón de cadáveres de noche, para que le provea de cadáveres para su investigación médica. Donald Fettes, estudiante, es tomado como ayudante por el doctor, que ve en él un joven con talento. Pero cuando Donald se entera de qué forma son conseguidos los cadáveres, se estremece. El doctor le dice que para que la ciencia avance, es necesario hacer ciertas cosas, para el provecho de todos. Más tarde, debido a los robos de cadáveres en el cementerio, se le aumenta la vigilancia, siendo imposible apropiarse de nuevos cadáveres. Cuando el doctor se da cuenta de que John Gray ha incurrido en el asesinato, intenta romper su relación con él, pero Gray le chantajea.

La acción se situa en Edimburgo en 1831, y es la última película de las siete en la que actuaron juntos Boris Karloff y Bela Lugosi. De las mejores interpretaciones de Karloff, con un absoluto protagonismo, donde mostraba a Gray como un ser desalmado y sin escrúpulos, pero movido por la venganza de un pasado común con el doctor MacFarlane.

Bela Lugosi hacía un breve papel como el mayordomo del Dr. MacFarlane, pero incluso así, su actuación fue buena, casi perfecta. La escena conjunta en la que intervienen Lugosi y Karloff, está cargada de una tensión palpable, un duelo interpretativo memorable, donde sobresale Karloff, sin duda, con más diálogo, y la última vez que actuaron juntos ambos actores. Boris Karloff seguiría su carrera imparable, mientras que Bela Lugosi se hundía cada vez más.

Segun Robert Wise, el director, para Boris Karloff fue una oportunidad única "... de probar que era algo más que un monstruo que asustaba a la gente". Y no es que no le estuviera agradecido a "su criatura", pero como actor que era, siempre necesitaba retos, y este lo era. Logra mostrar rudeza pero también compasión hacia la niña inválida. Superó el reto, pues su actuación fue magnífica y en realidad sin él esta película no sería la obra maestra que es, y es seguramente uno de los papeles más memorables de su carrera con una actuación portentosa. No sólo el diálogo con Lugosi si no el que mantiene con MacFarlane afirman su supremacía en todos los ámbitos de esta historia. Un portento.

Referente a Bela Lugosi, el productor Val Lewton no quería tenerle en el reparto, pero el estudio, RKO, insistió, ya que aumentaba la audiencia. Así y todo, Bela tenía su salud muy alterada, y Wise tuvo que tener mucho cuidado en la escena de la muerte de su personaje a manos de Gray. El premio de todo es que su interpretación como Joseph es considerada una de sus mejores actuaciones, a pesar de su brevedad.

La historia se basó en el relato de Robert Louis Stevenson El ladrón de cadaveres, un suceso histórico ocurrido en Edimburgo en 1827. En esa época, las universidades carecían de recursos para proveer a sus estudiantes de cadáveres, lo que impedía aprender debidamente el cuerpo humano, su anatomía y funcionamiento. Por ello, William Burke sugirió a William Hare que vendiera el cuerpo de un reciente huésped al doctor Robert Knox, profesor en la escuela de anatomía. Knox agradeció el cadaver, y comenzó entonces una serie de robos y asesinatos, llegando a 28 los crímenes cometidos por Burke y Hare para seguir adelante con el lucrativo negocio. Sus víctimas solían ser borrachos, prostitutas, o indigentes.

El ladrón de cadáveres (The Body Snatcher) 1945. Director: Robert Wise. Intérpretes: Boris Karloff (Cabman John Gray), Bela Lugosi (Joseph), Henry Daniell (Dr. Wolfe 'Toddy' MacFarlane), Edith Atwater (Meg Camden), Russell Wade (Donald Fettes). Duración aproximada: 80 minutos.


DVD


Manga Films. Formato: 4/3 1,33:1. Sonido: castellano e inglés 2.0 Mono.

Versión original, doblada y subtítulos al español.

Correcta edición donde realmente no hay nada que objetar, aunque no es una restauración muy completa, como ocurre en todos los dvds de RKO que sacó Manga es una edición muy correcta. Las escenas claras están bien restauradas manteniendo la claridad original y en las escenas oscuras se armonizan las sombras y luces, con sombras de gradaciones interesantes.

Como extra, un documental sobre Bela Lugosi, y típicos textuales.

Menús

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Imágenes

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Creado el 28 noviembre, 2010.

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