El castillo Vogelod

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El estrangulador de Boston

"DeSalvo sabia manipular a la gente. Con su aspecto no daba la impresion de ser violento y parecia un buen hombre. Es la impresion que tuvieron algunas personas justo antes de que una media de seda les rodeara el cuello"

-F. Lee Bailey, Abogado de Albert DeSalvo-

El estrangulador de Boston Albert DeSalvo Boston, Massachusetts, año 1962. La ciudad de Boston, capital del condado, era una ciudad tranquila en los años 60, alejada de la gran metropolis en que se convertiria en años futuros. Sus habitantes se sentian seguros, y no habian oido hablar de algo tan espeluznante como un asesino en serie que recorria las calles en busca de victimas, hasta que comenzaron a aparecer cadaveres de mujeres solteras.

Albert DeSalvo tenia en el momento de su detencion 31 años de edad. Estaba casado y tenia dos hijos. Ha sido considerado hasta hoy en dia el Estrangulador de Boston. En 18 meses, en la ciudad de Boston fueron asesinadas 13 mujeres, al parecer sin un movil aparente, aparte de encontrarse solas en su casa. Todas las victimas fueron estranguladas con una media o un cordon aldrededor del cuello. Los periodicos bautizaron al asesino como el 'Estrangulador de Boston'.

Sin embargo, Albert DeSalvo nunca fue arrestado por la policia como autor de los crimenes, ni acusado por los fiscales, ni tan siquiera juzgado por un tribunal. Los periodicos y la creencia popular fueron los unicos que juzgaron a Albert DeSalvo. El motivo para creer que el fue el Estrangulador de Boston fue una confesion grabada de DeSalvo en 1965. Confesion que muchos creen, entre ellos los investigadores del caso, como James Mellon, que fue una farsa con el unico motivo de que DeSalvo queria adquirir notoriedad y conseguir algun beneficio personal vendiendo luego su historia.

DeSalvo era un hombre tranquilo, de apariencia normal, que ya habia sufrido dos detenciones en su vida antes de que se diera a conocer como 'El Estrangulador de Boston'. La primera de ellas fue en 1961. Fue acusado de abusos sexuales en el caso llamado por la policia como el de 'El hombre de las medidas'. Iba por las casas llamando a las puertas y diciendole a las mujeres que las habia visto por la calle, y que pensaba que podian ser modelos, y si podia tomarle las medidas de su cuerpo. DeSalvo fue condenado por abusos sexuales.

Su segunda detencion fue por violacion en el caso llamado como 'El caso del hombre verde', porque DeSalvo llevaba un mono verde puesto como vestimenta. Segun parece, DeSalvo se colaba en las casas, cargado de botes de pintura, diciendole a los inquilinos que el casero del edificio le habia ordenado hacer ciertos trabajos.

Entonces surgieron las victimas del llamado Estrangulador de Boston.

El 14 de junio de 1962, aparecio la primera victima, Anna Slesers. Slesers, una mujer mayor de educacion tradicional, iba a reunirse ese dia con su hijo para cenar y luego ir a una ceremonia eclesiastica conmemorativa. Pero Anna Slesers nunca aparecio. Cuando su hijo fue a buscarla a su casa, descubrio el cadaver y luego llamo a la policia.

Segun Dana Kuhn, del Laboratorio Criminologico de la Policia de Boston, "el cadaver de Anna Slesers estaba tirado en el suelo de la cocina, justo al lado del baño, con las piernas y los brazos extendidos. La bañera estaba llena de agua hasta el borde. La sangre que cubria los mechones de su pelo se extendian hasta el baño, atravesando la cocina, lo que indicaba que habia sido arrastrada por los pies hacia alli".

Anna Slesers El cadaver de Anna Slesers tenia el cable de la ducha atado aldrededor del cuello, pero segun revelo la auptosia, no fue asesinada por el cable, sino estrangulada con las manos. El cable fue un macabro simbolo decorativo añadido despues. Tampoco habia en la escena del crimen signos de pelea, ni habia indicios de que la puerta habia sido forzada.

En las 4 semanas siguientes, otras 3 mujeres, adultas y solteras, fueron estranguladas y agredidas sexualmente, como le ocurrio a Anna Slesers. La similitud entre los casos era sobre todo en la postura de los cadaveres y la colocacion de los cuerpos, que era una imagen caracteristica en la mayoria de los casos. Pero los crimenes no parecian responder a ninguna causa, y nadie sabia responder por que el estrangulador les ataba siempre algo aldrededor del cuello.

Segun Dana Kuhn, "a veces el cordon no se veia porque estaba atado con tal fuerza, que se incrustaba en los plieges de la piel, y solo se veia la parte del nudo. Era como una herida perpretada despues de la muerte".

La policia tenia muy pocos medios para investigar. Aun estaban lejos los avanzes tecnologicos de la era moderna, y los investigadores hacian trabajo de campo, siguiendo las pistas e interrogando. El utensilio mas caro del Departamento Criminologico era un microscopio de 200 dolares. Nadie habia oido hablar ni por asomo de las pruebas de ADN. El asesino no habia dejado ninguna clase de huellas, y los agentes debian de confiar en su experiencia, las sospechas y en la intuicion.

La periodista Loretta McLaughlin, del periodico local 'Record American' cubrio la historia por deseo propio, motivada por la cuestion de "¿por que alguien querria matar a cuatro mujeres anonimas?". Escribio una serie de cinco articulos. En el quinto articulo bautizo al asesino como 'El Estrangulador de Boston'. Loretta defendia en ese articulo la teoria de que solo existia un asesino y de que volveria a matar. Tras publicarse el articulo, se encontro el quinto cuerpo.

Sophie ClarkPatricia Bisette

La policia empezo a sentirse presionada. No creian en la teoria de un unico asesino ni tenian la mas minima prueba que pudiera implicar a nadie. Los ciudadanos de Boston empezaban a desconfiar cada vez mas de sus vecinos. Segun F. Lee Bailey, abogado de Albert DeSalvo "buscaban a un hombre con el pelo engominado, ojos inyectados en sangre y colmillos que le sobresalian de la boca. Asi imaginaban al Estrangulador de Boston"

Desde Agosto no se habia vuelto a cometer ningun asesinato mas. Pero el 5 de diciembre de ese año, aparece una nueva victima: Sophie Clark, una ATS de 20 años. Al terminar 1962, habian muerto 6 mujeres sin que la policia tuviera ninguna pista sobre el asesino.Tres semanas despues del 31 de diciembre, moria la septima mujer: Patricia Bisette, de 23 años. Luego habria cuatro asesinatos mas.

La policia seguia investigando sin obtener resultados. Los periodicos seguian manteniendo el filon, logrando aterrorizar a la poblacion pendiente de la historia. Las Bostonianas ya no se fiaban de nadie. A finales de Noviembre de 1963, se encontro la siguiente victima, en la mañana del duelo nacional por el asesinato del presidente de los EEUU, J. F. Kennedy.

Mary Sullivan Ya eran doce las mujeres asesinadas por el llamado 'Estrangulador de Boston' despues de 18 meses desde el primer asesinato. Los ciudadanos de Boston ya estaban hartos, y 1963 termino con protestas publicas que incluso llegaron al Congreso. Pero en 1964 volvio a surgir otra victima: Mary Sullivan, de 19 años, volvia a su casa en Boston despues de pasar las navidades con su familia. En su casa de Boston, Mary desembala sus pertenencias y le escribe una carta a su familia, que les llega dos dias mas tarde. Su hermana Diane lee con alegria la carta, pero presiente que algo va mal. Horas mas tarde, ese mismo dia, se entera del asesinato de su hermana.

El asesinato de Mary Sullivan fue el mas truculento hasta la fecha: tenia dos bufandas y unas medias atadas al cuello. Fue agredida sexualmente con un palo de escoba. El asesino le habia dejado un Christmas de felicitacion del año nuevo entre los dedos de los pies.

Mary Sullivan fue la ultima victima del Estrangulador de Boston. La policia seguia sin pistas. Los asesinatos se habian cometido en trece jurisdicciones distintas, y los investigadores se negaban a trabajar en equipo, deseando ser los que solucionasen el caso y colgarse la medalla. Cada jefe de policia se guardaba algun detalle que no mostraban a los demas. Pero entonces, debido a las cada vez mas intensas protestas publicas de los ciudadanos de Boston, interviene el fiscal general Edward Brooke.

Edward Brooke

En 1964, Edward Brooke era el politico negro mas popular de EEUU, y considero una oportunidad politica unica la intervencion de su oficina en el caso del Estrangulador: ademas de atenuar el miedo del publico, daria un espaldarazo a su carrera si lograba solucionar el caso. Trece dias despues de la muerte de Mary Sullivan, Brooke anuncia la creacion de una comision investigadora. Una medida sin precedentes hasta esa fecha, pero motivada por el terror en que vivia la poblacion de Boston. John S. Bottomly fue designado como el responsable de la comision.

Los cientos de volumenes que se guardaban del caso, fueron organizados y estudiados por la comision, intentando buscar el denominador comun de los asesinatos. Pero tras un año, no se habia producido ningun progreso. Se llego incluso a contratar a un psiquiatra, Peter Hurkos, para que diera una posible solucion al caso, pero fracaso rotundamente y tuvo que abandonar la ciudad.

Mientras tanto, no se habian vuelto a producir asesinatos en la ciudad de Boston. En Marzo de 1965, un brillante abogado, F. Lee Bailey, declaraba que Albert DeSalvo era el Estrangulador de Boston. La historia surgio de la siguiente forma: F. Lee Bailey era en ese momento abogado de un atracador de gasolineras, George Nassar, que habia asesinado al dependiente de la gasolinera. Nassar, que alego que padecia una enfermedad mental, tenia como compañero de celda a un tal Albert DeSalvo. DeSalvo estaba condenado por el caso del hombre verde, y segun dijo Nassar, le pidio a este que su abogado, F. Lee Bailey, fuera a verle. No para que lo defendiera, sino porque (segun el sumario del juicio posterior) DeSalvo queria escribir un libro declarando que el era el Estrangulador de Boston, y queria que F. Lee Bailey le ayudara a venderlo.

La noticia cayo como una bomba: el Estrangulador de Boston habia sido encontrado, cuando nadie tenia las mas minima noticia de ello, ni siquiera la policia. Segun cuentan los familiares de DeSalvo, entre ellos su hermano, DeSalvo habia dicho bastante veces a su mujer que un dia daria el golpe maestro que le convertiria en millonario y no tendria nunca mas problemas de dinero. Otro motivo de que DeSalvo se quisiera declarar culpable de los asesinatos, es que si lo hacia, no lo encerrarian en una celda de una prision, sino en un hospital psiquiatrico. Queria permanecer en una institucion mental y queria ser trasladado a una de ellas, para que su cerebro criminal fuera objeto de estudio.

Pero nadie se creyo la culpabilidad de DeSalvo, excepto su abogado, que siempre defendio dicha culpabilidad, excepto al principio, en que sin terminar de creer a DeSalvo, Bailey contrasto con los investigadores del caso la informacion que habia obtenido de su cliente. Le pidio a los investigadores que le dieran una serie de preguntas para DeSalvo, y que por las posibles respuestas pudiera deducirse si era una mentira o al contrario, eran de alguien que habia presenciado los crimenes.

Albert DeSalvo detenido La policia le dio doce preguntas que Bailey le llevo a DeSalvo. Luego, le llevo las respuestas a la policia, que una vez que las examino, declararon que "parecian asombrosamente precisas", pero que en algunos casos eran mas precisas que otras. DeSalvo no logro relatar acertadamente la mayoria de los trece asesinatos cometidos por el Estrangulador de Boston. La policia afirmo pues que parte de las respuestas eran ciertas pero que otras no.

DeSalvo pudo haber recogido esa informacion de los periodicos, o como creian algunos, oyo la confesion del propio asesino, que habria conocido en prision, y luego el las relato a su manera. Muchos creian que era George Nassar el verdadero Estrangulador de Boston, mientras que otros, entre ellos algunos periodistas, creian que algunos de los crimenes no fueron cometidos por la misma persona, y que DeSalvo oyo de propia voz la confesion de uno de los asesinos relatando alguno de los asesinatos, y luego adorno el resto de la historia. Pero los investigadores que llevaron el caso coinciden en que parte de lo que conto DeSalvo, no se corresponde con lo que ellos mismos vieron en la escena del crimen.

DeSalvo manifestaba que entraba en las casas de sus victimas diciendo que habia sido enviado por el casero para arreglar algo. Pero ninguna prueba fisica le relacionaba con los asesinatos, ni tampoco hubo testigos oculares.

F. Lee Bailey Su abogado en cambio se convencio de la culpabilidad de su cliente. La comision investigadora creada por el fiscal general Edward Brooke, decidio interrogar a DeSalvo. Lo llevo a cabo el que estaba al frente de la comision, John S. Bottomly, que tambien tenia aspiraciones politicas. Interrogo en solitario a DeSalvo durante 52 horas repartidas en varias semanas. No le interrogo nadie mas. Conservo en su poder las cintas del interrogatorio y solo se hicieron publicas las transcripciones de dichas cintas. La cintas desaparecieron poco despues y nadie sabe donde fueron a parar. Pero segun cuenta James Mellom, agente de policia que intervino en la investigacion, Bottomly ayudaba a DeSalvo a contestar para que las respuestas le relacionaran con los crimenes.

La confesion de DeSalvo estuvo manipulada y sus motivos para declararse culpable bajo sospecha. Lo que fortalecio realmente la autoria de DeSalvo en los crimenes, fue la publicacion de un libro 'The Boston Strangler' escrito por Gerald Frank, y que se convirtio en un Best Seller. El 17 de Junio de 1966, DeSalvo vendio los derechos de su historia a cambio de 15.000 dolares y los royalties que se pudieran obtener tras la publicacion del libro, que irian a parar a su familia. Pero la familia, tras la publicacion del libro, recibio poco o ningun dinero.

Para los investigadores del caso, el libro era como una obra de ciencia ficcion de escasa fidelidad. Ironicamente, Gerald Frank nunca entrevisto a DeSalvo para elaborar su libro. En su lugar, recurrio al abogado de DeSalvo, F. Lee Bailey, al fiscal general Edward Brooke y a su ayudante John S. Bottomly, entre otros miembros de la comision. Nunca al propio asesino en persona. DeSalvo al parecer le comento a un periodista, Steve Dunleawy, que su abogado iba a verle todos los dias con una grabadora. Este periodista afirma que en realidad fue su abogado quien organizo todo lo referente al libro.

Aunque DeSalvo nunca habia sido acusado como el autor de los asesinatos, el autor del libro lo declaraba como el asesino de las trece mujeres. Cuatro meses despues de que el libro saliera a la venta, DeSalvo fue juzgado, pero no por la acusacion de ser el Estrangulador de Boston, sino por haber violado a 29 mujeres. Su abogado alego transtorno mental como defensa para su cliente, pero no consiguio nada.

DeSalvo fue condenado a 27 años y medio de reclusion en una institucion mental. Pero un mes despues se fugo, fue detenido de nuevo y encarcelado, esta vez en una prision de maxima seguridad, lo ultimo que el hubiera querido.

Tony Curtis como el estrangulador de Boston

Un año despues de la publicacion del libro, Hollywood hizo una version cinematografica: 'El estrangulador de Boston' (The Boston Strangler, Richard Fleischer) protagonizado por Tony Curtis dando vida a Albert DeSalvo. La pelicula fue un exito. Pero DeSalvo demando a la productora, alegando que no se le habia representado justamente y que no habia recibido dinero por ello. La productora alego que habia comprado los derechos de la historia a Gerald Frank, el autor del libro. El juez dio la razon a la productora y DeSalvo siguio sin obtener nada.

Seis años despues de su encarcelamiento en la prision de maxima seguridad, DeSalvo amenazaba con contar todo lo que, segun el, paso realmente. Intento vender su autobiografia a un periodista, Steve Dunleawy, que hablo con el. Segun Dunleawy "a DeSalvo lo habian empujado a ser un violador bocazas y cobarde"

DeSalvo no lo estaba pasando bien en la carcel. Se le veia asustado y parecia tener problemas. Seguia afirmando que iba a contar la verdadera historia del Estrangulador de Boston. Pero un dia, la noticia salto a los periodicos: Albert DeSalvo habia sido asesinado durante la noche en su celda de la prision.

Nadie fue acusado de ese asesinato. Un crimen impensable en una prision de maxima seguridad, pues aparte de que DeSalvo era el unico inquilino de su celda, el asesino (o asesinos) tuvieron que cruzar caminando seis puertas, sus guardias correspondientes y a otros internos para llegar a DeSalvo. Y aun asi, no hubo testigos. DeSalvo recibio 15 puñaladas y murio desangrado en su celda. Los guardias lo encontraron a la mañana siguiente.

A finales del año 2001, las familias de Albert DeSalvo y de Mary Sullivan, la supuesta ultima victima de DeSalvo, realizaron pruebas de ADN de los cuerpos de DeSalvo y Mary Sullivan, para una investigacion privada. El resultado fue que el unico ADN extraño en el cuerpo de Mary Sullivan no era de DeSalvo.

Albert DeSalvo se declaraba el estrangulador de Boston, pero nunca hubo una prueba fisica que lo inculpara. Fue acusado de violacion, y juzgado por ello, pero nunca fue acusado ni juzgado por asesinato. Por ello, actualmente el caso del Estrangulador de Boston sigue abierto.

Fuente para la realizacion de este articulo: El documental 'Who Was The Real Boston Strangler?.


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