El castillo Vogelod

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El Codigo Hays: la censura en el cine norteamericano

Censurado El codigo Hays fue un codigo de censura norteamericano creado en 1930 por R. P. Daniel A. Lord, S. J. Martin Quigley y Will H. Hays. Fue inaugurado por la Asociacion de Productores y Cinematograficos de los EEUU (M.P.P.A.) el 31 de marzo de 1930, pero no fue aplicado hasta 1934, y hasta 1956 no altero su contenido. Fue derogado en 1967.

El cine de los años 20 y 30 hacia uso de una gran libertad creativa y sin ningun tipo de censura, excepto las que pudiera imponerse el mismo creador, y hacian referencias a la prostitucion, homosexualidad, asesinatos, uso de drogas ilegales o adulterios, en un estado de libertad creativa que llamo la atencion y escandalizaba a los sectores mas puritanos de la sociedad norteamericana. Lo que mostraban estos filmes era la vida misma, llena de sombras y luces, de penas y alegrias, de mundos prosperos o decadencias, pero para estos sectores era demasiado, quizas, demasiado real, y querian que se mostrase algo mas utopico, y sobre todo, algo mas afin a la idea de religion, de Dios, y de como querian ellos que se mostrase a la sociedad norteamericana.

Ademas, los excesos de alcohol, violencia y sexo en el que Hollywood estaba incursa, con hechos protagonizados por el Star System de la epoca, añadieron un peligro añadido. Hechos como que el actor Wallace Raid habia muerto por la droga y el alcohol; la muerte de una bailarina durante una orgia en el que habia participado el popular actor del cine mudo Fatty; o varios asesinatos y crimenes pasionales, habian dado la voz de alarma en los sectores mas conservadores y puritanos de la sociedad norteamericana que intentaron parar tantos excesos. La repulsa de estos sectores, basicamente religiosos, fue motivada tambien porque los actores y actrices de Holywood eran divinizados por sus admiradores, y las religiones conocidas tenian miedo de esa competencia.

Al principio de su creacion el codigo fue ignorado, porque muchos consideraban la censura mojigata, y otros fueron obligados a ponerlo en practica no con mucho entusiasmo. Pero no fue hasta 1934 cuando entro en vigor y se aplico totalmente como algo obligatorio para que una pelicula pudiera estrenarse en EEUU. Este codigo afecto a todos los generos, pero en especial al cine de gansters y al cine de terror, y muchas de las peliculas que se lanzaron con posterioridad al establecimiento del codigo tuvieron que pasar por su filtros para poder ser estrenadas. Y muchas de ellas sufrieron cambios en su estructura (normalmente cortes de tijera del fotograma) para poder acomodarlas a lo que el Codigo Hays establecia en sus normas.

Desnudo en Svengali
Desnudo en Svengali

Producciones como 'El hombre y el monstruo' (1932), o 'La isla de las almas perdidas' (1933) no hubieran sido las mismas de haber mediado por medio el codigo Hays. Libres de censura (excepto las que se pudiera autoimponer los mismos creadores) peliculas como 'La isla de las almas perdidas' contenia escenas y dialogos bastante fuertes para la epoca por no estar vigente aun el Codigo Hays, pero aun asi fueron censuradas en diversos paises y en algunos sitios de los EEUU. O 'El hombre y el monstruo' realizado antes de la aplicacion del codigo, su resultado no hubiera sido el mismo de haber mediado este, y las escenas eroticas que muestra el filme, la violencia descarnada y la groseria (como la llamaria el codigo Hays) no hubieran sido posible mostrarlas.

La misma 'Svengali' (1931) de Warner Bros. muestra un desnudo de la actriz Marian Marsh (suponiendo que no fuese una doble de la actriz) que era algo inconcebible de haber mediado el codigo Hays, que "recomendaba" no desnudos, sino telas transparentes. O 'El asesino diabolico' (1933) de la Paramount, pelicula menor pero que muestra dos secuencias brutales que con el Codigo de censura Hays no hubiera sido posible, ya que en este se prohibia mostrar crimenes directos y lo que pudiera herir la sensibilidad del espectador por no ser de buen gusto. Nada mas y nada menos se inicia la misma con un hombre con la boca cosida por un despechado marido traicionado, que es mostrado en un primer plano descomunal, y otra secuencia de la misma, el marido despechado y sintiendose traicionado tira a su mujer a los cocodrilos desde el puente de un rio artificial construido en un zoo. Lejos de salvarse, los cocodrilos la devoran rapidamente, mientras el marido observa la escena. Y todo es mostrado paso a paso, sin eludir la crudeza del crimen colocando a los personajes en segundo termino.

El asesino diabolico La tira al río Los cocodrilos la devoran

Preparado para tirar a su mujer / La tira al río / Los cocodrilos la devoran

Otros estudios no fueron tan valientes, y se autoimpusieron su propia censura, como paso con 'Dracula' de la Universal, donde ademas de que por motivos monetarios era imposible hacer lo que inicialmente se pretendia, se temia tambien a esos grupos de censura y se evitaron y cortaron escenas que pudieran ser problematicas, quedando la pelicula muy lejos de lo que podria haber sido.

Tambien 'El doctor Frankenstein' de Universal tuvo problemas con la censura y la autocensura. La escena en que el monstruo tiraba a la niña Maria al lago, con la creencia (el pobre monstruo no era muy inteligente) de que tambien iba a flotar como las flores, fue eliminada por presiones del propio Boris Karloff. Posteriormente fue incluida de nuevo en su edicion de video en 1980. Sin embargo, el efecto conseguido por su eliminacion es peor. El que no se muestre esa escena, hace suponer una muerte de la niña mas brutal de lo que fue, porque solo murio por una confusion inocente del Monstruo. Tambien se eliminaron las referencias a Dios que hacia Henry Frankenstein por boca de Colin Clive.

Pero no es intencion de este articulo de mencionar todas las peliculas ni de mostrar cada una de las tomas que pudieran haber sido censuradas por el Codigo Hays, sino de enunciar como una censura puede limitar la libertad creativa. En el codigo Hays pues, se redacto lo que no podia hacerse en una pelicula. El contenido del mismo se estructuraba de la siguiente forma, a saber:

Principios generales: donde se enunciaban los principios basicos por los que se regia el codigo, aludiendo a la moral del espectador, el mal y el pecado.
Crimenes: donde no se permiten crimenes explicitos. Si se mostraban debian de hacerse de forma que no fueran capaces de suscitar la imaginacion del espectador.
La sexualidad: se aludia al caracter sagrado del matrimonio y del hogar, y con ello se intentaba evitar que dieran a conocer otras situaciones como relaciones sexuales esporadicas, o situaciones de hecho.
La vulgaridad: segun este codigo, se deberia atender a las exigencias del buen gusto y respetar la sensibilidad del espectador.
Blasfemias: logicamente para un codigo creado por personas religiosas, las blasfemias estaban totalmente prohibidas, haciendo alusiones este codigo a las figuras sacrosantas de Cristo y la Santa Virgen.
El vestuario: se prohibian los desnudos, tambien la exhibicion de quitarse la ropa e incluso se prohibia que se mostrase el ombligo (!).
El baile: bailes indecentes o sexuales prohibidos tambien.
La religion: no se podian mostrar a los ministros de culto bajo aspecto comico o crapuloso, y tampoco podian cometer ningun crimen.
Decorados: de nuevo la alusion al buen gusto y la delicadeza para señalar que estos deberian regir la utilización de los dormitorios, y evitando que se diera importancia a la cama (!)
Temas reprobables: el ahorcamiento, la electrocucion, el estrangulamiento, lo macabro, y muchas mas, incluso las operaciones quirurgicas.
Decisiones particulares sobre el vestuario: hace un inciso el codigo en este apartado señalando que las prohibiciones de vestuario no afectan a las tribus indigenas de paises extranjeros, es decir, estas podian mostrar el ombligo.
El alcohol: aludiendo a la vida americana decia que el alcohol nunca se podia mostrar de forma excesiva.
Decisiones particulares sobre la sexualidad: aludiendo de nuevo al caracter sagrado de la institucion del matrimonio y del hogar, se recomienda que el triangulo (no el que te imaginas) sino el de una relacion de tres personas, debe ser objeto de un tratamiento circunspecto. Y un amor impuro nunca debe mostrarse como atractivo o hermoso.
Decisiones particulares sobre el desnudo: se sugiere que mejor que un desnudo se use telas transparentes o traslucidas.
Decisiones particulares sobre la danza: cito textualmente: "las danzas que sugieren o representan actos sexuales, sean ejecutadas por una, dos o numerosas personas, las danzas que tienen por fin provocar reacciones emotivas del público, las danzas que originan movimientos de senos, una agitación excesiva del cuerpo estando inmóviles, son un ultraje al pudor y son malas." Es decir, solo se permiten danzas o bailes al estilo de Fred Astaire y Ginger Rogers.

Will H. Hays
Will H. Hays

Al final del texto firmaban sus creadores: R.P. Daniel A. Lord, S.J. Martin Quigley y Will H. Hays.

R.P. Daniel A. Lord era un sacerdote jesuita y fue el que redacto el codigo. Pero Will H. Hays fue el impulsor de la creacion del codigo que lleva su nombre. Era un puritano y lider del partido Republicano, con un sueldo anual de cien mil dolares. Se le conocia como 'El zar del cine' y dirigio durante veinte años la Office Hays.

La intencion principal que tenia el codigo Hays era transformar el cine en un instrumento de propaganda glorificadora del estandar de vida norteamericano y sus principales productos industriales. Segun dijo el mismo Hays "La mercancia sigue al film; donde quiera que penetra el film norteamericano, vendemos mas productos norteamericanos". (1)

El delegado apostolico de la Iglesia Catolica de norteamerica, Amleto Giovanni Cicognani, tambien proclamaba la lucha contra la inmoralidad en el cine. Como resultado, hubo muchas asociaciones religiosas como 'La legion catolica de la decencia' creada en 1933, que intentaban controlar lo que ellos entendian por decencia en los cines y boicoteando peliculas que ellos consideraban ofensivas. Durante tres decadas, tanto la oficina Hays como esta Legion catolica de la decencia controlaron virtualmente toda la produccion hollywoodiense.

Debido a todo esto, el cine norteamericano se sintio presionado por esta censura que dictaba lo que habia que hacer y no hacer, hasta que a finales de los años 60 el codigo, afortunadamente, fue derogado por no ser ya un modo de presion. Por desgracia, nunca sabremos como pudieron ser las peliculas creadas bajo el ferreo sello de la censura de no haber mediado el codigo Hays de por medio y los grupos religiosos, que limitaban la creacion guionistica de Hollywood. Fue tal la feroz censura que el cine en general sufrio las consecuencias desde la entrada en vigor del codigo, y particularmente el cine de terror perdio mucho de su libertad, pero aun asi, se logro hacer una obra maestra como 'La novia de Frankenstein' de 1935, y algunas mas que vendrian.

Escenas censuradas Escenas censuradas Escenas censuradas
Escenas censuradas

Un caso ejemplificativo fue 'King Kong'. Estrenada en 1933, aun no se aplicaba el codigo Hays, pero tras reestrenarse años posteriores el metraje era cada vez mas reducido por motivos de la censura. Afortunadamente en los ultimos años han salido nuevas copias en su forma original y podemos verla, y disfrutarla, integramente, lo que nos negaban los autoproclamados señores de la decencia, en una alucinada postura erigiendose a si mismos en dueños y señores de nuestra vida, con un derecho inexistente de obligar a los demas a ver lo que ellos querian que vieramos, y lo que no.

Aunque la censura nunca desaparece del todo, incluso en estos tiempos modernos (antes tambien pensaban que su epoca eran los tiempos modernos) se puede decir que la censura en el cine actual no tiene nada que ver con aquella epoca, aunque sigue habiendo censura.

Notas:

(1) Cita extraida del libro de Georges Sadoul 'Historia del cine mundial' 1987.


Creado el 25 noviembre, 2010.

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