El castillo Vogelod

Cine de terror, ciencia ficción, fantasía y literatura fantástica

De los Dead End Kids a los Bowery Boys

Filmografia de las distintas formaciones

De los 'Dead End Kids', pasando por los 'Little Tough Guys', a los 'East Side Kids' y los 'Bowery Boys'. Toda una franquicia que reportó muchos beneficios, y una gran cantidad de filmes protagonizados por una pandilla de jovenes gamberros.

En 1935 se estrenó en Broadway 'Dead En', producción de Sidney Kingsley, y protagonizada por una pandilla de jovenes callejeros. El grupo, compuesto por Leo Gorcey, Billy Halop, Huntz Hall, Gabriel Dell, Bernard Punsly y Bobby Jordan, tuvo tal éxito, que el productor Samuel Goldwyn (United Artist) los contrató para rodar la versión cinematográfica de la obra. Se realizó 'Dead End' (1937), con Humphrey Bogart en el reparto. La trama gansteril tuvo exito, y a los chicos empezaron a conocerseles como los 'Dead End Kids'. La Warner Bros se fijó en los muchachos, y se acordó rodar una serie de peliculas, la mejor de las cuales es 'Angels With Dirty Faces' (1938) de Michael Curtiz con James Cagney y Humphrey Bogart en el reparto.

The East Side Kids

La Universal tambien quiso apuntarse a la fama de estos chicos gamberros, y contrató a Billy Halop, Huntz Hall, Gabriel Dell y Bernard Punsly para formar 'Little Tough Guys'. La primera pelicula, de las 12 que hicieron, fue 'Little Tough Guy' (1938), la mejor de todas. En 1940, Leo Gorcey fue contratado por la Monogram Pictures para hacer una serie de peliculas de bajo presupuesto, producido por Sam Katzman. Empezó los 'East Side Kids', con peliculas que seguian la estela de las anteriores: con criminales y un tono muy cómico, y se le añadieron a veces criminales nazis o japoneses. En dos de las peliculas del grupo, formaron reparto con Bela Lugosi, en 'Spooks Run Wild' (1941), y 'Ghosts on the Loose' (1943), y donde el pobre Bela se las veia y deseaba para escapar de semejantes gamberros.

Leo Gorcey y Huntz Hall formaban el nucleo del grupo. Decididos a tener mas control sobre las producciones, y en acuerdo con el productor Jan Grippo, se decidió reorganizar a los 'East Side Kids', y pasaron a llamarse 'Bowery Boys'. En 1946 se lanzó 'Live Wires', que dió paso a unos exitosos filmes de muy bajo presupuesto. Durante doce años el grupo siguió adelante, y se realizaron 48 peliculas que reportaron unos buenos beneficios, y estan considerada por sus fans como la mejor formación de las tres.

LEO GORCEY (1917-1969)

Leo GorceyHijo del actor Bernard Gorcey, tuvo su primer papel en 'Dead End', producción de Broadway. El productor Samuel Goldwyn, decidió hacer una pelicula de la obra, y contrató a Leo, junto a sus compañeros Billy Halop, Huntz Hall, Gabriel Dell, Bernard Punsly y Bobby Jordan. El resultado fué 'Dead End' (1937), que lanzó a la fama a los 'Dead End Kids'.

Con excepción de 'Little Tough Guys', donde no intervino, Leo Gorcey se convirtió en el cerebro de las siguientes formaciones, y permaneció en las mismas hasta la muerte de su padre en 1955, que tambien intervenia en las peliculas de los 'Bowery Boys' como el propietario de una tienda de dulces. Gorcey ahogó su pena en alcohol, y demasiado apenado para continuar, dejó al grupo con 'Crashing Las Vegas' (1956), donde según parece actuó borracho. Su puesto pasó a ocuparlo Stanley Clements. Sin alejarse completamente del mundo del cine, se dedicó a disfrutar de las ganacias obtenidas con sus grupos durante los 14 años siguientes.

HUNTZ HALL (1919-1999)

Huntz HallFue el 14 de 16 hermanos. Su padre era un reparador de aire acondicionado y su madre ama de casa. Nacido en Nueva York, en 1935 participó en 'Dead End', y en su posterior versión cinematografica de Hollywood en 1937, acompañado de sus compañeros de 'Dead End Kids': Leo Gorcey, Billy Halop, Gabriel Dell, Bernard Punsly y Bobby Jordan. Firmó por la Warner Bros en 1938. Actuaba en 'Angels With Dirty Faces' (1938) y 'They Made Me a Criminal' (1939), a la vez que para la Universal con los 'Little Tough Guys'. Durante sus años en la Universal desarrolló y mejoró su faceta cómica, que le llevó a firmar un contrato con la Monogram Pictures junto a Leo Gorcey y Bobby Jordan formando los 'East Side Kids'. En 1946, él junto a Gorcey y el productor Jan Grippo crearon los 'Bowery Boys' para la Monogram. Participó en las 48 peliculas de la banda.

En 1958, tras abandonar al grupo, actuó en club nocturnos y en producciones teatrales. Gracias a los beneficios que le reportaba el poseer en propiedad el 10% de las ganancias de su antiguo grupo 'Bowery Boys', se retiró en 1960, aunque no fue definitivo. Intervino en 'Gentle Giant' (1977), en series semanales para la TV como 'The Chicago Teddy Bears' (1971), 'The Ghost Busters' (1975) and 'Uncle Croc's Block' (1977). Dirigió también para la TV 'Lost Island' (1979). Permaneció en activo hasta su muerte, que ocurrió en 1999.

BOBBY JORDAN (1923-1965)

Bobby JordanActor juvenil que trabajó en radio, y en piezas en Broadway a la edad de siete años. Estudiante de la 'New York's Professional Children's School', dió muy buena impresión junto a otros compañeros en 'Dead End' de 1935, lo que le llevó a Hollywood, y apareciendo poco despues en la pelicula 'Dead End' de 1937, junto a Leo Gorcey, Billy Halop, Gabriel Dell, Bernard Punsly y Huntz Hall.

Aunque casi siempre actuó en compañia de sus 'Dead End Kids', ocasionalmente actuó en solitario como en la pelicula de gansters 'A Slight Case of Murder' (1938). Jordan tambien siguió con el grupo cuando los 'Dead End Kids ' pasaron a llamarse 'East Side Kids' para los estudios Monogram Pictures en 1940.

Dejó a los East para hacer el servicio militar en 1943, volviendo al grupo en 1946 cuando estos se llamaban ya 'Bowery Boys'. Pero infeliz por su carrera de actor, trabajó de camarero, y en una estacion petrolifera. Reapareció como Robert Jordan para un pequeño papel en el western de 1956 'This Man is Armed'. Tuvo muchos problemas en el matrimonio, de alcohol, y rozes con la ley. Murió de cirrosis a los 42 años.

GABRIEL DELL (1919-1988)

Gabriel DellEl miembro mas veterano de los originales 'Dead End Kids', y fue el unico que tuvo una carrera en solitario acertada. Como recompensa a sus logros académicos, se le permitió ingresar en la 'New York's Professional Children's School', pagando su padre, inmigrante italiano, la cuota de entrada. Su primera actuación en Broadway fue en 'Dead End', de Sidney Kingsley, y participó tambien en la versión cinematográfica de la misma en 1937.

Después de servir en la II Guerra Mundial, volvió a la banda,que ya se llamaba 'Bowery Boys'. Hacia siempre el papel mas maduro y sereno. En 1950, cansado del grupo, volvió a Broadway, y decidió ser mejor actor e ingresó en el Actors' Studio. A finales de los 50, alcanzó fama como cómico de reparto en 'The Steve Allen Show'. La carrera de Dell en Broadway prosperó en los años 60 con 'The Sign in Sidney Brustein's Window' y 'Luv'.

En TV fué una prolifica estrella, con 'The Corner Bar' de 1972, y cinco años después era el hijo del diablo en 'A Year at the Top', con Mickey Rooney.

BILLY HALOP (1920-1976)

Billy HalopEl lider natural de los originales 'Dead End Kids'. Su madre era bailarina, y su hermana Florence era actriz de radio. Despues de varios años trabajando para la radio, Billy actuó como Tommy Gordon en la producción de Sidney Kingsley en Broadway 'Dead End' (1935), y en su correspondiente versión cinematográfica en 1937 acompañado de los demas compañeros de los 'Dead End Kids'.

La rivalidad entre Billy y Leo Gorcey, que pretendia ser el lider del grupo, le dejó fuera de los 'East Side Kids', aunque Billy participó esporádicamente en los 'Little Tough Guys' para la Universal. Después de servir en la II Guerra Mundial, Billy se encontró con el dilema de que ya era demasiado mayor para actuar como un juvenil descarado, y fué reducido a formar parte de una imitación de los 'East Side Kids' por los PRC studios: 'Gas House Kids' (1946).

Sus problemas familiares, el poco trabajo y los problemas con la bebida, lo alejaron mas de los escenarios. En 1960, se casó con una enferma de esclerosis multiple. Mientras cuidaba de su esposa, aprendió las habilidades de los enfermeros, que le sirvió para estabilizarse profesionalmente. Durante el resto de su vida, compaginó su profesión de enfermero con pequeños papeles en la TV, obteniendo buena fama en la serie de los años 70 'All in the Family'.

BERNARD PUNSLY (tambien Punsley) (1923- )

Bernard PunslyTenia 13 años cuando intervino en Broadway en 'Dead End', y repitió en la versión cinematográfica de 1937 'Dead End', con sus compañeros de grupo y Humphrey Bogart. A diferencia de sus compañeros, no estaba muy interesado en el mundo del espectáculo. Aparte de sus trabajos con los 'Dead End Kids'' y 'Little Tough Guy', solo intervino en el musical ' The Big Broadcast of 1938' (1937), junto a Bob Hope y Dorothy Lamour entre otros. Dejó permanentemente el mundo del espectáculo al alistarse en el cuerpo medico de la Armada en la II Guerra Mundial, y tras ella, siguió ejerciendo de médico, hasta su jubilación a finales de los 80.

Hubo mas actores que formaron parte, de modo esporádico, en las distintas formaciones. Como 'East Side Kids' también participaron alguna vez Johnny Duncan, Frankie Burke, Dave Durand, Buddy Gorman, Eugen Francis, Hally Chester, Bennie Bartlett, Jimmy Starnd, Harris Berger, Mende Koenig y Stanley Clements. Este último, ya como miembro de los 'Bowery Boys' sustituyó a Leo Gorcey. El hermano de Leo, David Gorcey, también intervino en los 'Little Tough Guy', 'East Side Kids' y en los 'Bowery Boys'.


Creado el 02 diciembre, 2010.

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