El castillo Vogelod

Cine de terror, ciencia ficción, fantasía y literatura fantástica

Biografías breves de directores de cine

Arthur Lubin | Bert I. Gordon | Frank R. Strayer | Gene Fowler Jr. | George King | Georges Méliès | George Waggner | Herbert L. Strock | Jean Yarbrough | Joe May | John Brahm | Kevin Connor | Lambert Hillyer | Paul Leni | Reginald Le Borg | Richard Oswald | Robert Florey | Robert Wiene | Roland West | Rupert Julian | Sam Newfield | Tod Browning | Victor Halperin | Walter Summers | William Nigh

Arthur Lubin

Arthur Lubin Nació en 1898 en Los Angeles. Comenzó como actor en los años 20. En 1934 comenzó a dirigir y se convirtió en un eficiente artesano de serie B. En 1940 dirigió a Boris Karloff y Bela Lugosi en 'Black Friday' pero su mayor reconocimiento viene con los cómicos Abbott y Costello en 'Reclutas', 'Marineros mareados', 'Agárrame ese fantasma', 'Pájaros de cuenta', todas de 1941, y 'Galopa, muchacho' en 1942.

También es recordado por el remake a color de 'El fantasma de la ópera' protagonizado por Claude Rains en 1943, por 'Ali-Baba y los 40 ladrones' (1944) (ver Arabian Nights, una aproximación: el género de Maria Montez) y la película de terror 'The Spider Woman Strikes Back' de 1946.

Dirigió las películas cómicas sobre la mula que hablaba, la mula Francis, en los años 50, que también se convirtió en una exitosa serie televisiva, y la serie sobre un caballo que hablaba, 'Mr. Ed', dirigiendo todos los episodios durante 1958-1966. También trabajó en otros programas de televisión en la década de los 60. Murió en 1995 en Glendale, EEUU.

Bert I. Gordon

Bert I. Gordon Bert Ira Gordon fue un director que nació en 1924 en Kenosha, Wisconsin. Famoso por sus películas B de horror y ciencia ficción como 'El asombroso hombre creciente' (1957) y 'El pueblo de los gigantes' (1965). Su apodo 'Mister B.I.G.' es una referencia a sus iniciales y a su preferencia por crear seres gigantes.

Comenzó dirigiendo anuncios comerciales para la televisión antes de iniciarse en el cine produciendo en 1954 'Serpent Island'. En 1957 comenzó su prolífica labor dirigiendo y asociado a American Internacional Pictures.

En 1960 escribió, produjo y dirigió 'The Boy and the Pirates' con la popular estrellla infantil de la época Charles Herbert, y la propia hija de Gordon, Susan. En 1977 dirigió 'El imperio de las hormigas'. Ninguna de sus películas recibió un especial interés por la crítica, pero su trabajo fue muy popular.

Frank R. Strayer

Frank R. Strayer Director de cine norteamericano que nació el 20 de septiembre de 1891 en Altoona, Pennsylvania, EEUU, y murió el 3 de febrero de 1964 en Hollywood. Graduado en Carnegie Tech y la Pennsylvania Military Academy, Strayer sirvió en la marina en la Primera Guerra Mundial como alferez. Tras ella, fue a Hollywood a trabajar para Metro Studios -más tarde MGM- como asistente del director y también actor. Se fue luego a Columbia Pictures donde estuvo 20 años, y se labró una carrera como director de serie B. Columbia sólo tenía durante estos años un director A, Frank Capra.

Dirigió varias películas de terror y misterio como The Monster Walks (1932), 'Sombras trágicas, ¿vampiros?' (1933), 'Condenado a muerte' (1935), la comedia de misterio 'The Ghost Walks' (1934) o 'Death from a Distance' (1935). Fue también el director de una serie de películas basada en la tira cómica creada por el dibujante Chic Young, 'Blondie', protagonizada por la familia Bumstead, iniciada en 1938 con Penny Singleton y Arthur Lake y que tuvo 28 episodios. Strayer también dirigió a Penny Singleton en un western musical, 'Go West, Young Lady' (1941).

En sus últimos años tocó temas religiosos en 'Messenger of Peace' (1947), y 'The Sickle or the Cross' (1951).

Gene Fowler Jr.

Gene Fowler Jr. Director de cine nacido en Denver, Colorado en 1917 y que falleció en 1998 por causas naturales en Woodland Hills, Los Angeles. Hijo del guionista y escritor Gene Fowler, fue un director más recordado por su clásico de 1957 para la AIP 'Yo fui un hombre lobo adolescente', aunque realizó y editó entre 100 películas y programas de televisión, como otro clásico de la ciencia ficción 'Me casé con un monstruo del espacio exterior' (1958).

George King

Director de cine británico que nació en 1899 y murió el 26 de junio de 1966 en Londres. Inició su andadura en los años 30 trabajando en películas de bajo presupuesto. Dirigió varias películas del actor Todd Slaughter, como 'Sweeney Todd: The Demon Barber of Fleet Street' (1936) y 'Crimes at the Dark House' (1940), mezcla de crimen y horror que llegaron a ser muy populares. Después de la guerra, realizó películas con más presupuesto como el musical 'Gaiety George' (1946) y el drama 'The Shop at Sly Corner' (1947). George King dejó la dirección en 1949, aunque se mantuvo activo como productor.

George Melies

Georges Méliès Director y productor cinematográfico francés que nació el 8 de diciembre de 1861 en París, y murió el 21 de enero de 1938. Estableció las bases del cine como espectáculo y representó el primer caso de verdadero interés en el séptimo arte por el humanismo que desplegó su obra.

Una vez el cine se organizó industrialmente, quedó relegado a un segundo término por su irrenunciable e individualista personalidad creadora. "Redescubierto" en 1929, el interés de los críticos se orientó a su sentido poético y al valor intrínseco de sus trucos, que hacen de sus filmes, no obstante su primitivismo, verdaderos ejemplos técnicos.

Cabe citar de su copiosa producción: 'Sesión de prestidigitación' (1896), 'Las tentaciones de San Antonio' (1898), 'El proceso Dreyfus' (1899), 'Juana de Arco' (1900), 'Viaje a la Luna' (1902), 'Viaje a través de lo imposible' (1904), 'La magia a través de los tiempos' (1906), 'El túnel bajo el canal de la Mancha' (1907) y 'La conquista del polo' (1912).

George Waggner

Nacido en Nueva York en 1894, George Waggner estudió farmacia en Filadelfia antes de servir en la Primera Guerra Mundial. Después de la guerra, fue a Los Angeles y trabajó en multitud de cosas, como actor, escritor y guionista antes de convertirse en un director de westerns en los años 30. Trabajó para Universal y ocasionalmente en la Monogram. Para la Universal 'El hombre que fabricaba monstruos' (1941), 'Horror Island' (1941) y la que más éxito obtuvo 'El hombre lobo' ese mismo año, la primera película de la Universal en su segunda ola de películas de terror. Dirigió también la segunda parte de 'El fantasma de la Opera' de 1943, protagonizada por Boris Karloff 'Misterio en la Opera' (1944).

Con frecuencia fue guionista y productor para las películas de la Universal. Trabajó en la televisión, como en la serie de terror 'The Veil' (1958) y en series como 'Batman' (1966-1967). La televisión sería su lugar habitual de trabajo hasta su muerte en 1984 en Hollywood.

Herbert L. Strock

Herbert L. Strock Director de cine que nació en Boston, Massachusetts en 1918 y murió el 2005 en Moreno Valley, California. Director de cine B con películas como 'I Was a Teenage Frankenstein' (1957), 'La sangre de Drácula' (1957) o 'Como hacer un monstruo' (1958) para American Internacional Pictures, o 'The Crawling Hand' (1963). Entró a trabajar en la televisión en los años 40. De su trabajo destaca su participación en series como 'Patrulla de tráfico' (1955-1959), 'Sky King' (1951-1962), 'Investigador submarino' (1958-1961) y 'Maverick' (1957-1962).

Jean Yarbrough

Jean Yarbrough Director nacido en Marianna, Arkansas, EEUU en 1900, y falleció en 1975 en Los Angeles. Comenzó trabajando para el productor Hal Roach en 1922. A mediados de los años 20 se convirtió en asistente del director trabajando en comedias como 'Say It with Babies' (1926). En la época del sonoro continuó como asistente antes de dirigir su primera película, 'Dog Blight', en 1936. Yarbrough era un cineasta eficiente que sabía dirigir a sus actores. Saltó al cine de serie B en 1938, y se especializó en películas de bajo presupuesto, como 'El murciélago diabólico' (1940) para PRC con Bela Lugosi, y la comedia-terror 'King of the Zombies' (1941) con el cómico Mantan Moreland.

Durante los años 40 se trasladó a Universal, para dirigir las comedias de Abbott y Costello 'En sociedad' (1944), 'Dos cabezudos' (1945), y 'Tramposos entrampados' (1945), y producciones de terror y misterio protagonizadas por Rondo Hatton, actor de rostro deformado por una enfermedad degenerativa, 'La mansión del mal' y 'The Brute Man', y además aportó su granito de arena en el ciclo de monstruos de la Universal con la de misterio 'She-Wolf of London', en 1946, además de rodar 'The Creeper' (1948) para Bernard Small Productions.

Terminando la década, se fue a 20th Century Fox y a Monogram, donde dirigió algunas de las películas de los Bowery Boys. En los años 50 y 60 trabajó en televisión, en programas como 'The Abbott and Costello Show' (1952) y rodando episodios de series como 'Captain Gallant of the Foreign Legion' (1955) con el "Flash Gordon" Buster Crabbe, aquí es capitán de la Legión extranjera francesa, o 'Mi marciano favorito' (1963-1966). También dirigió algunos de los episodios de la serie del oeste 'Bonanza' (1959-1973).

En 1967 dirigó su última película, la comedia-horror de casa encantada 'Hillbillys in a Haunted House', protagonizada por el cantante de country Ferlin Husky y donde salían Basil Rathbone, John Carradine y Lon Chaney Jr.

Joe May

Joe May Escritor y director de cine que nació el 7 de noviembre de 1880 en Viena, Austria y murió el 29 de abril de 1954 en Hollywood. En 1921 realizó 'La tumba india' con guión de Fritz Lang adaptando la novela de Thea von Harbou. Aunque precursor en los estudios Ufa de Berlín, las películas de May no siempre fueron reconocidas por la crítica contemporánea, que se quejaban diciendo que May perdía demasiado tiempo en hacer películas de entretenimiento más que obras maestras. De las mejores películas de May son 'Heimkehr' (1928) y 'Asfalto' (1929), ambas protagonizadas por Gustav Fröhlich, protagonista de 'Metrópolis' (1927) de Fritz Lang.

Tras la llegada de Hitler al poder en 1933, Joe May emigra a EEUU para trabajar en los estudios Universal en serie B. Algunas de sus películas para los estudios fueron 'El hombre invisible vuelve' (The Invisible Man Returns) en la cual también escribió el guión, y 'Siete torres' (The House of the Seven Gables) ambas de 1940. Escribió el guión para 'La mujer invisible' (The Invisible Woman) de 1941. Pero May se desilusionó con Hollywood. En 1950 se retiró del cine y se convirtió en gerente del restaurante Blue Danube en Hollywood.

John Brahm

John Brahm Director de cine alemán que nació el 17 de agosto de 1893 en Hamburgo, Alemania, y murió el 12 de octubre de 1982 en Malibu, California, EEUU. Aclamado por algunos como un estilista único y criticado por otros como un mero imitador de mejores directores, John Brahm fue hijo del actor alemán Ludwig Brahm y sobrino del empresario teatral europeo Otto Brahm. Se casó con la actriz alemana Dolly Haas.

Tras la llegada de Hitler al poder emigró a Inglaterra, donde, después de trabajar como supervisor de películas, se le dió la primera oportunidad para dirigir un film, el drama 'Broken Blossoms' (1936), protagonizada por su esposa, y remake de la dirigida por D.W. Griffith.

Fue a America en 1937 con un contrato con Columbia Pictures en su mano. En Columbia se hacía básicamente serie B, y Brahm se fue a la 20th Century-Fox a principios de los años 40, donde Brahm dirigió la atmosférica película de terror 'The Undying Monster' (1942) que trataba sobre la licantropía; 'Jack el destripador' (1944), estupenda versión del mito de Jack el destripador; y 'Concierto macabro' (1945) sobre un músico psicópata.

Para RKO, en 1954 dirigió a Vincent Price en 'The Mad Magician'. En la década de los 50 en adelante John Brahm se dedicó a la televisión, donde dirigió episodios para las series 'Alfred Hitchcock Presents', 'En los límites de la realidad', 'Thriller' y 'Rumbo a lo desconocido'.

John H. Auer

Nació el 3 de agosto de 1906 en Budapest, Hungría, y murió el 15 de marzo de 1975 en Hollywood. Comenzó de niño a actuar. Su primera película la dirigió en 1932. Además de director era productor y guionista. Hacía películas de crímenes o musicales. Trabajó casi siempre en Republic Pictures. En 1935 rodó la de misterio 'The Crime of Doctor Crespi' (1935) sobre un científico loco que inventa un suero, interpretado por Erich von Stroheim.

Kevin Connor

Kevin Connor Director británico nacido en Londres en 1937. Comenzó a trabajar en la industria del cine como técnico de sonido y ayudante del montador. Montador a tiempo completo durante los últimos años de la década de los 60, trabajó en 'Oh, What a Lovely War' (1969) y 'El joven Winston' (Young Winston) de 1971 del director Richard Attenborough.

Connor comenzó a dirigir con 'Cuentos de ultratumba' (1973) para Amicus, realizando luego tres películas de Amicus/AIP: 'La tierra olvidada por el tiempo' (1975), 'En el corazón de la tierra' (1976) y 'Viaje al mundo perdido' (1977), basadas en las historias del escritor pulp Edgar Rice Burroughs. En 1978 'Los conquistadores de Atlantis' y en 1980 realizó el clásico de culto 'Motel Hell' (1980). En 1982 'La casa donde habita el diablo' (1982), una coproducción de terror entre EEUU y Japón. Kevin Connor ha realizado muchas miniseries para televisión, como la adaptación de la novela de Mary Shelley 'Frankenstein' (2004), o 'Marco Polo' en 2007.

Lambert Hillyer

Lambert Hillyer Nació en 1889 en Indiana (EEUU) y falleció en 1969 en Woodland Hills (EEUU). Aunque más estrechamente vinculado al western, y fue en parte responsable del éxito del cowboy William S. Hart, Hillyer abordó casi todos los géneros durante cuatro décadas en Hollywood: la ciencia ficción y el terror en 'El poder invisible' y 'La hija de Drácula' ambas en 1936 para Universal, o películas de misterio, históricas o series de televisión como 'Batman' (1966-1967). Fue el principal director de una pionera serie de televisión, el western 'The Cisco Kid' en 1950.

Paul Leni

Paul Leni Director de cine alemán que nació el 8 de julio de 1885 en Stuttgart, y murió el 2 de septiembre de 1929 en Los Angeles, California, EEUU. Paul Leni se convirtió en pintor de vanguardia a los 15 años, y luego comenzó a trabajar como escenógrafo para los teatros alemanes, trabajando para directores tan destacados como Max Reinhardt. Por 1914, se convirtió en director artístico para el cine alemán.

Fue una de las figuras claves del expresionismo alemán, con dos grandes contribuciones como 'La escalera de servicio' (Hintertreppe) de 1921, película entre el expresionismo y el realismo social, y la película fantástica 'El hombre de las figuras de cera' (1924). Esta última fue particularmente influyente y una de las más respetadas de su época.

En 1927 fue a Hollywood, aceptando la invitación de Carl Laemmle de ser director para la Universal. Paul Leni hizo su debut con 'El legado tenebroso' (The Cat and the Canary) en 1927, un clásico de casa gótica embrujada que tuvo una gran influencia en el cine posterior de terror de la Universal. Leni demostró ser un maestro en la creación de suspense y tuvo una influencia incalculable en posteriores novelas de suspense norteamericanas. Lamentablemente, sólo hizo tres películas más, entre ellas 'El hombre que ríe' (The Man Who Laughs) de 1928, antes de morir por envenenamiento de la sangre en 1929.

Phil Rosen

Nacido el 8 de mayo de 1888 en Marienburg, Polonia, murió el 22 de octubre de 1951 en Hollywood. Emigrado a EE.UU. de pequeño, se convirtió en director de cine con 'The Beachcomber' (1913). Con la llegada del sonoro trabajó en serie B, en comedias como 'Spooks Run Wild' (1941), para Monogram, con el grupo de golfos que formaban los East Side Kids enfrentándose a Bela Lugosi, o de misterio 'Murder by Invitation' (1941), 'Killed That Man' (1941) o 'El misterio de María Roget' (1942). Dirigió 'Phantom of Chinatown' (1940), protagonizada por Keye Luke, y que concluía la serie de Monogram sobre el detective chino James Lee Wong, al que dió vida Boris Karloff anteriormente en cinco películas de misterio policíaco dirigidas por William Nigh.

También para Monogram dirigiría a otro detective chino, Charlie Chan, en seis películas entre 1944 y 1945 con los insignes Sidney Toler y Mantan Moreland en los papeles de detective y chófer respectívamente: 'Charlie Chan in the Secret Service', 'Charlie Chan in The Chinese Cat', 'Black Magic', 'The Red Dragon' [donde el personaje de Moreland no aparecía, siendo sustituido por otro actor afroamericano, Willie Best, haciendo de primo de Moreland en esta y otra de la serie de Charlie Chan, 'Dangerous Money' (1946) dirigida por Terry O. Morse] 'The Scarlet Clue' y la última 'The Jade Mask'.

Con Bela Lugosi, John Carradine y George Zucco haría 'Return of the Ape Man' (1944) y con la stripper de Monogram, Ann Corio, rodó 'Call of the Jungle' (1944). Junto a William Beaudine hizo 'The Shadow Returns', que formaba parte de otra serie de Monogram, esta vez basada en el misterioso personaje de la Sombra, protagonizada por Kane Richmond y que se componía de tres películas rodadas en 1946: 'The Shadow Returns', 'Tras la máscara' y 'The Missing Lady'.

Reginald Le Borg

Nacido en Viena en 1902 y fallecido en Los Angeles en 1989 de un ataque al corazón. Estudió música y fue un ex banquero. La crisis económica de los años 30 arruinó a su familia, por lo que se puso a trabajar dirigiendo Operas y musicales por el continente europeo.

En la década de los 30 emigró a Hollywood, apareciendo como extra en películas de la Paramount o Metro Goldwyn Mayer (MGM). Para estos estudios escribió guiones, como el de 'Heavenly Music' (1943) que recibió un Oscar. Cuando firmó un contrato como director para Universal, comenzó dirigiendo varias de las Inner Sanctum protagonizado por Lon Chaney Jr. En 1944 dirigió la segunda entrega sobre la mujer simio Paula Dupree, 'Jungle Woman' y una de las entregas de la momia, 'The Mummy's Ghost' (1944) con Lon Chaney Jr. Por 1945, trabajó para Monogram, donde fue el principal director de la serie Joe Palooka. En 1955 volvió a trabajar con Lon Chaney Jr en la película de horror 'Sueño negro' donde también estaban Bela Lugosi y Basil Rathbone. Pasó sus últimos años trabajando en series de televisión.

Richard Oswald

Richard Oswald Director de cine austriaco que nació en Viena el 5 de noviembre de 1880, y murió en Düsseldorf, Alemania, el 11 de septiembre de 1963. Comenzó como actor en Viena e hizo su debut en la dirección con 'Das eisener Kreuz' (1914). En 1917 realizó películas de cultura sexual como 'Es werde Licht! 1. Teil', sobre la sífilis, que tuvo tres partes más. En 1926, creó su propia compañía de producción, escribiendo y dirigiendo él mismo muchas de las películas. Realizó adaptaciones literarias, como 'Das Bildnis des Dorian Gray' (The Picture of Dorian Gray') (1917), 'Peer Gynt' (1918), y 'Die Reise um die Erde in 80 Tagen' (Around the World in 80 Days) (1919).

Algunos críticos sugerían que Richard Oswald era más prolífico que talentoso, pero películas como 'Unheimliche Geschichten' (Unholy Tales) de 1932, protagonizada por Paul Wegener y estructurada en episodios de horror, parecen refutar esa afirmación. Durante sus días de importancia, Oswald descubrió y desarrolló el talento de William Dieterle y Conrad Veidt. Su origen judío le obligó a emigrar a EEUU con la llegada de los nazis en 1933. En EEUU Oswald sólo hizo serie B. Su hijo, el director Gerd Oswald, realizó varios episodios de series de ciencia ficción en la decada de los 60, como en la primera temporada de 'Star Trek' o en 'Rumbo a lo desconocido'.

Robert Florey

Robert Florey Director que nació el 14 de septiembre de 1900 en Paris, Francia y murió el 16 de mayo de 1979 en Santa Monica, California, EEUU. Comenzó en Suiza como ayudante de dirección, escritor y actor. De vuelta a Francia fue ayudante de dirección de Louis Feuillade. Despues de actuar en su serial 'La huerfanita' (L'Orpheline) en 1921, fue a EEUU donde fue ayudante de dirección de Joseph von Sternberg, King Vidor, y Louis Gasnier.

A partir de 1927 comenzó a dirigir fascinantes cortometrajes como 'Johann the Coffinmaker', 'The Life and Death of 9413, a Hollywood Extra' (1928), o 'Skyscraper Symphony' (1928). En 1929, Robert Florey y Joseph Santley codirigieron la primera película de los hermanos Marx, la comedia 'Los cuatro cocos' (The Cocoanuts). Durante los años 30 y 40 Florey hizo incursión en el género de terror. Fue uno de los coguionistas de 'El doctor Frankenstein' (1931) y de 'La novia de Frankenstein' (1935) de James Whale; dirigió 'El doble asesinato en la calle Morgue' (1932) con Bela Lugosi; y dos películas con Peter Lorre, 'The Face Behind the Mask '(1941) y 'La bestia con cinco dedos' (The Beast with Five Fingers) de 1946.

En la década de los 50 y 60 se dedicó a la televisión, dirigiendo episodios de series como 'Alfred Hitchcock Presents', 'En los límites de la realidad', 'Rumbo a lo desconocido' o 'Thriller'.

Robert Wiene

Robert Wiene Director de cine aleman que nació en 1873 en Breslau, y murió de cáncer el 1938 en Paris, Francia. Su obra más aclamada es la película expresionista 'El gabinete del Dr. Caligari' (1919), y a partir de ahí se le solía conocer como el director del gabinete del Dr. Caligari. Otra de sus obras son 'Genuine' (1920), 'Raskolnikow' (1923) basada en la novela del escritor ruso Fyodor Dostoyevsky 'Crimen y Castigo', o la película sobre Jesucristo 'I.N.R.I'. (1923). Con la irrupción del nazismo en Alemania, emigró a Francia.

Roland West

Roland West Director de cine norteamericano, que nació el 20 de febrero de 1885 en Cleveland, Ohio, EEUU, y murió el 31 de marzo de 1952 en Santa Monica, California, EEUU. Director de corta trayectoria que se especializó en el tema de misterio con escenografía de cine de terror y con un sutil humor, en películas como 'El monstruo' (1925) y 'El murciélago' (The Bat) de 1926. En los primeros tres años del cine sonoro, realizó 'Alibi' (1929), 'The Bat Whispers' (1930) y 'Corsair' (1931), que se salían de lo vulgar por las innovaciones técnicas de la camara.

'Corsair' fue su última película. Roland West nunca dejó que los productores dirigieran su trabajo, y no estaba a gusto con la forma de trabajar de Hollywood. En 1935, su carrera en Hollywood estaba totalmente destruida por la misteriosa muerte, y aun sin resolver, de su ex-amante, la actriz Thelma Todd, que fue encontrada en su garaje dentro de su coche en 1935, muerta por envenenamiento de monóxido de carbono. Aún no se sabe si se suicidó, o fue asesinada por unos gansteres que habían querido extorsionarla, o simplemente fue un accidente. Roland West pasó las dos últimas décadas de su vida regentando un restaurante en Hollywood.

Rupert Julian

Director de cine que nació el 25 de enero de 1879 en, Whangaroa, Nueva Zelanda, y murió el 27 de diciembre de 1943 en Hollywood. Era actor de teatro con una sólida experiencia de varios años cuando llegó a EE.UU en 1913. Entró en el cine como actor, y en 1915 se hizo director, aunque alguna vez volvía a hacer cortas apariciones delante de la cámara para hacer el papel del Kaiser alemán Wilhelm, al que se parecía mucho.

Sustituyó al director Erich Von Stroheim en la película de la Universal 'Los amores de un príncipe o El carrusel de la vida' (Merry Go Round) de 1923. A diferencia de la prima donna de Erich Von Stroheim, Julian hizo su película a tiempo y bajo presupuesto, lo que le llevó a ser seleccionado por el estudio para hacer 'El fantasma de la Opera' (1925) protagonizado por Lon Chaney. La película es de las mejores, y más conocida de Rupert Julian, a pesar de que él y Chaney no se llevaron bien durante todo el rodaje, comunicándose entre ellos a traves del camarógrafo Charles Banengler, que iba trasmitiendo los mensajes del uno al otro. Antes de finalizar la película, Julian fue sustituido por Edward Sedgwick.

Con la llegada del sonoro, Rupert Julian desapareció de escena. Su última película fue 'The Cat Creeps' (1930), de la que sólo queda algún fragmento y fue remake sonoro de la película de Paul Leni 'El legado tenebroso' (The Cat and the Canary) de 1927.

Sam Newfield

Sam Newfield Director de cine norteamericano que nació el 6 de diciembre de 1899 en Nueva York, EEUU, y murió el 10 de noviembre de 1964 en Los Angeles, California, EEUU. Junto a su hermano, el productor Sigmund Neufeld, trabajaron juntos en los estudios pobres PRC.

Newfield comenzó en el cine en 1919, y empezó a dirigir cortometrajes cómicos en 1926, 'Please Excuse Me', 'Jane's Engagement Party' o 'Jane's Predicament'. En 1933 comenzó a dirigir largometrajes de serie B, la película de crimen 'Reform Girl' o 'Important Witness', y fue contratado por los estudios pobres Tower, Ambassador, y PRC. En este último junto a su hermano Sigmund Neufled, Newfield tenía tanto trabajo que adoptó dos seudónimos, Sherman Scott y Peter Stewart, para ocultar que era él el director de algunas películas de la PRC. Newfield era un especialista en hacer películas en el menor tiempo posible, siempre de muy bajo presupuesto, y reutilizaba muchas escenas de una película en otras con todo descaro.

Especializado en películas de crímenes y de acción, dirigió también comedias, 'Skipalong Rosenbloom' en 1951; la película anti nazi 'Hitler, Beast of Berlin' (1939); dramas como 'I Accuse My Parents' (1944) citada por Wheeler W. Dixon en The B-Directors como el antecedente de 'Rebelde sin causa' (1955); de terror y ciencia ficción en 'The Mad Monster' (1942), 'The Monster Maker' (1944), 'Dead Men Walk' (1943), 'The Black Raven' (1943), 'The Flying Serpent' (1946) en todas con el actor George Zucco, y ciencia ficción aventura en 'Lost Continent' (1951).

Las películas de Sam Newfield eran eficaces, realizadas a veces en sólo tres días, y con actores competentes, como George Zucco.

Tod Browning

Tod Browning Charles Albert Browning nació el 12 de julio de 1880 en Louisville, Kentucky, EEUU, y murió el 6 de octubre de 1962 en Hollywood. Huyó de casa a los 16 años y se unió a una feria ambulante. Trabajaba de payaso, contorsionista, ilusionista, cualquier cosa que se le presentase. Esta etapa de su vida en los espectáculos de feria le serviría de inspiración años después como director de cine, como en 'La parada de los monstruos' (1932), un retablo de un grupo de personas con malformaciones de nacimiento que trabajan en un circo.

En 1913 se introdujo en el incipiente cinematógrafo como actor de comedia bajo las órdenes de D. W. Griffith. Más adelante se convirtió en su ayudante de dirección en 'Intolerancia'. En 1918 fue contratado por la Universal, donde conoció a Lon Chaney (padre de Lon Chaney Jr) con el que llegaría a trabajar en diez películas, las más representativas de ambas carreras. En 1929 realizó su primera película sonora, 'The thirteenth chair' con Bela Lugosi, al cual volvería a dirigir años después en 'Dracula' de la Universal. En 1932 realizó 'La parada de los monstruos' para Metro-Goldwyn-Mayer que fue un fracaso absoluto que destruyó su carrera. En 1935 volvió a trabajar con Bela Lugosi en 'La marca del vampiro' donde MGM eliminó de raiz cualquier insinuación incestuosa del conde Mora con su hija. Tuvo cierto éxitó que restableció un poco su carrera, rodando en 1936 'Muñecos infernales' con Lionel Barrymore, también para MGM. Poco después se retiró del mundo del cine y se fue a vivir a su casa de Malibú con su mujer.

En 1962, el festival de cine de Venecia proyectó 'La parada de los monstruos' que causó sensación. Tod Browning fallecería ese mismo año por consecuencias derivadas del cáncer de laringe que padecía.

Victor Halperin

Nació el 24 de agosto de 1895 en Chicago, EEUU, y murió el 17 de mayo de 1983 en Benton, EEUU. Actor de teatro y director, Victor Halperin fue productor, director y guionista de dramas de bajo presupuesto y películas de terror. La primera película sonora de Halperin fue 'Party Girl' (1930) protagonizada por Douglas Fairbanks Jr.

Halperin solía trabajar en colaboración con su hermano Edward. Los hermanos fueron responsables de una sucesión de películas de terror de bajo presupuesto durante los años 30. Seguramente la más famosa sea 'La legión de los hombres sin alma' (1932) la primera película de zombies, y protagonizada por Bela Lugosi.

Le siguió 'Sobrenatural' (Supernatural) de 1933, suspense sobrenatural con la bella Carole Lombard; 'Revolt of the Zombies' (1936) retomaba el tema de los zombies; 'Torture Ship' (1939) era una extraña y a la vez espeluznante película de operaciones quirúrgicas en un barco. Tocó también el tema del racismo en 'Nation Aflame' (1937). Victor Halperin pasó sus últimos años como director para los estudios PRC. Se retiró en 1942.

Walter Summers

Nació el 2 de septiembre de 1896 en Barnstaple, Inglaterra y murió en abril de 1973 en Wandsworth, Inglaterra. Hijo de actores, comenzó como ayudante de dirección en 1917. Al siguiente año, se unió al equipo de guionistas del productor Cecil Hepworth. En 1923 ya era director, y a veces hacía de productor. Muy elogiado por su enfoque realista, realizó entre otras 'The Return of Bulldog Drummond' (1934), la protagonizada por Bela Lugosi 'Los ojos misteriosos de Londres' (1939) y en 1940 la que fue su última película, 'El misterio de Villa Rosa'. Tras ella se retiró.

William Nigh

Director norteamericano que nació el 12 de octubre de 1881 en Berlin, Wisconsin, EEUU, y murió el 27 de noviembre de 1955 en Burbank, California, EEUU. Actor convertido en director, William Nigh entró en el negocio del cine en 1911 y debutó como director en dos comedias para Mack Sennett. Entró en la era del sonido como un especialista en Thrillers y películas de acción, incluidos los westerns.

Una de sus primeras películas sonoras, 'Lord Byron of Broadway' de 1930, codirigida con Harry Beaumont, se hizo para la MGM, pero de ahi en adelante William Nigh trabajaría para estudios pequeños como Columbia o Monogram, y como especialista en serie B para Universal. Para Monogram dirigiría a Boris Karloff en la serie del detective Mr. Wong, y también lo dirigió en la de terror 'El gorila' (The Ape) de 1940. Y a Bela Lugosi como otro chino en 'The Mysterious Mr. Wong' (1935).

Los años 40 fue su etapa de mayor apogeo, con el drama de delincuencia juvenil 'Mob Town' (1941), el thriller de misterio 'The Strange Case of Dr. Rx' (1942), la película de los East Side Kids 'Mr. Wise Guy' (1942), y la película de espías protagonizada por Bela Lugosi 'Dragones negros' (Black Dragons) de 1942. Su película más vista fue seguramente el drama romántico 'Corregidor' (1943). También dirigió dos episodios de la serie del oeste Cisco Kid.


Creado el 14 enero, 2011.

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