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Bela Lugosi VS Dracula

Bela Lugosi es, sin duda, protagonista de una parte oscura y terrible. El mito de Dracula, el no-muerto, el rey de los vampiros, que duerme en ataudes y se alimenta de sangre, no es un personaje per se muy recomendable para imitar. Bela Lugosi no lo imitaba, se creia Dracula. Pero hasta ese paso, transcurrieron algunos años. Y fue de tal impacto que ha llegado hasta nuestros dias, porque decir Bela Lugosi, es decir Dracula.

Bela Lugosi VS Dracula

Recuerdo una conversacion que tuve hace tiempo con alguien a quien me presentaron. Hablando de actores, nombre a Bela Lugosi. Mi interlocutor respondio que era un personaje extraño que se creia Dracula. Incluso para neofitos en el tema, la historia es conocidisima, y seguramente, sorprendente que alguien se considere fan y seguidor de un actor muerto que parecia olvidado. Este articulo no es una justificacion de esta faceta de Bela Lugosi, sino una afirmacion. La historia de Bela Lugosi no necesita ser justificada sino al contrario, afirmada.

Al hablar de Bela Lugosi hablamos del actor paradigma de ese peligrososo suceso en que el personaje se adueña de la propia personalidad de un actor. Esto no fue exclusivo de Lugosi. Otros actores no han podido resistirse a creerse su personaje. Ya paso con Johnny Weissmuller, el actor que interpreto a Tarzan, que murio aullando como su personaje, y con George Reeves, el actor que intepreto a Superman en los años 50, el cual no pudo jamas desprenderse de la influencia de su personaje.

Bela Lugosi seguramente jamas penso que terminaria como termino. Pero viendo los "indicios" que le rodeaba, parece ser que no pudo acabar de otra manera. Cuando la Universal rodo su Dracula en 1931, Transilvania pertenecia a Hungria, no a Rumania como actualmente y Bela Lugosi, hungaro, personificaba a un personaje literario que era de su misma tierra. Y aunque sigamos sin creer, como el que escribe, en casualidades y predestinaciones, esto es demasiado raro:

- En 1921 se realizo la pelicula hungara 'La muerte de Dracula', la primera en tocar el tema del vampirismo en el cine. Bela ya habia emigrado a Alemania.
- Tod Browning dirigio la primera pelicula de Hollywood sobre un vampiro, 'La casa del terror' (London After Midnight, 1927) con Lon Chaney de protagonista.
- Tanto la pelicula hungara como la norteamericana se han perdido
- Años mas tarde, se volvieron a encontrar Tod Browning y Lon Chaney para crear 'Dracula', pero Lon Chaney murio y al final el papel fue para Bela Lugosi, hungaro como la primera pelicula que se realizo sobre el vampiro.
- Dracula fue la primera pelicula sonora del genero de terror.
- Y fue la primera pelicula sonora que trato de 'Dracula'.

Son demasiadas "primeras veces", y demasiada repeticion de los mismos protagonistas, para que sea algo casual. Aun sin creer, como dije, en causalidades y demas leyendas, no consigo evitar el reconocer que parecia inevitable que Bela Lugosi y el conde Dracula se encontraran en una pantalla de cine. Pero lo que significo la salvacion de la carrera de Lugosi, se convirtio tambien en su ruina. Sobra decir que la peor parte le toco a Bela Lugosi, pues un actor que intentaba, inutilmente, desprenderse del personaje y hacer otras cosas, y tuvo que ver como en todo lo que hacia se le seguia encasillando como Dracula de por vida, tuvo que ser un trago amargo.

Dracula fue el mejor papel de su vida, pero no fue el unico papel bueno. Ahi muchos papeles por lo cual Bela Lugosi pudo ser recordado, como el del Dr. Mirakle en 'Doble asesinato en la calle Morgue' de 1932, o Murder Legendre en 'La legion de los hombres sin alma' de 1932. Pero fue por Dracula. El motivo fue simple: nunca antes se habia visto en una sala de cine lo que se mostraba en Dracula. El impacto fue tremendo, y Bela nunca pudo encontrar una pelicula semejante en su carrera. Porque una vez descubierta la sorpresa, ¿donde mas se puede innovar?.

"Dracula fue una bendicion y una maldicion". Una bendicion y maldicion que lo llevo a la tumba porque el fin de Bela Lugosi comenzo precisamente tras el estreno de 'Dracula'. Nunca sabremos que hubiera pasado si la Universal no le hubiera dado el papel protagonista. Seguramente, hubiera dedicado su vida al teatro, con esporadicas apariciones en alguna produccion cinematografica. Debio de ser desconcertante para el ver como se le encasillo de por vida en ese personaje siniestro y malsano. Ningun actor quiere ser encasillado en ningun personaje, y desde luego, Bela Lugosi no quiso ser encasillado como Dracula y quiso quitarse esa etiqueta que le estaban imponiendo. Pero a fin de cuentas, Dracula seguia vendiendo y daba igual que hiciera o no del conde, lo era por obligacion.

No fue hasta cerca de la decada de los años 50 cuando al publico dejo de interesarle el personaje con la moda de la ciencia ficcion. Mientras tanto, el filon lo explotaba quien seguia teniendo los derechos sobre el nombre, la Universal, que fue la espada de Damocles sobre la persona de Bela Lugosi. Tras Dracula, y para conseguir que no se olvidara al personaje y asegurar la escalofriante conviccion de que Bela Lugosi y Dracula eran la misma persona (lo que consiguio que se creyera el publico de la epoca), la Universal decoro la fastuosa mansion de Bela lugosi otorgandole el honor de crearle un cementerio ficticio aldrededor de la casa, y el interior redecorado con murcielagos y ornamentaciones medievales goticas. Bela seguia el juego aprovechandose de esa fama temprana, y porque en algo hay que ganarse la vida. ¿Y que actor diria no a la fama?

Bela Lugosi se canso de su relacion con Dracula. Dracula, como tal, no fue el papel que mas interpreto en la pantalla, pues los mad doctor de Bela ocupan una larga lista en comparacion con las tres veces que hizo de Dracula, aun con nombre cambiado. Sin embargo, su carrera fue desigual, e intervino en peliculas de calidad, sobre todo durante la decada de los años 30, y en otras muy alejadas de lo que se entiende por calidad (nombrar a la Monogram es inevitable), que devaluaron la estrella de Bela Lugosi en un camino ya sin retorno.

¿Pero que aspecto tenia el Dracula real? Dracula descrito por Stoker, en boca de Jonathan Harker:

"Tenia un rostro aguileño marcado, muy marcado, con la nariz delgada de puente alto y aletas de forma peculiar, en arco; la frente alta, abombada, y con poco pelo en las sienes pero en profusion en el resto de la cabeza. Tenia unas cejas enormes que casi se le juntaban sobre la naziz y de pelo crespo que parecia ensortijado de tan profuso como era. La boca, en la medida que se la pude ver bajo el grueso bigote, era imperturbable y de aspecto mas bien cruel, con dientes blancos de agudeza peculiar. Estos le asomaban sobre los labios, cuyo notable color rojizo daba muestras de una vitalidad asombrosa para un hombre de sus años. Por lo demas, tenia las orejas palidas y extremadamente puntiagudas. La barbilla era ancha y fuerte, y las mejillas firmes, aunque delgadas. El efecto que producia era de palidez extraordinaria."

Sigue diciendo Harker:

"...las manos eran bastas, anchas, de dedos cortos. Cosa extraña, tenia pelos en el centro de las palmas. Las uñas eran largas y finas, cortadas en punta. Cuando el conde se inclinó hacia mi y sus manos me tocaron, no pude contener un escalofrio. Puede que le oliera mal el aliento; el caso fue que me invadio una sensacion horrible de nauseas que no fui capaz de disimular por mas que lo intente."

Bela Lugosi -Dracula- tenia el pelo moreno, fijado con mucha gomina, frente ancha, no tenia colmillos, boca rojiza, era muy palido, manos grandes con dedos largos, las uñas podrian ser largas. Helen Chandler y Frances Dade podrian atestiguar si tenia las manos bastas o le olia mal el aliento. Mirandolo asi, Bela Lugosi podria ser Dracula.

Dracula de Stoker dormia en un ataud, Bela Lugosi -Dracula- llego a dormir en un ataud; Bela Lugosi es Dracula.

En la novela de Stoker, Jonathan Harker le corto el cuello a Dracula y Quincey Morris le clavo en el corazon un cuchillo de monte ; Bela-Dracula fue muerto con una estaca por Van Helsing, y muchos dirian que tambien por la Universal. Distinta muerte para un vampiro, lo que no significa que no sea Dracula.

Dracula de Stoker vestia rigurosamente de negro; Bela -Dracula tambien, aunque con matices como la blanca camisa de pechera y el pañuelo blanco que asoma por el bolsillo del frac. Salvo estos pequeños detalles, podria ser Dracula.

Dracula de Stoker era caballeroso o violento cuando lo requeria la ocasion; Bela-Dracula tambien.

Dracula de Stoker no bebia vino; Bela-Dracula tampoco.

Dracula de Stoker era el dueño y señor de las criaturas de la noche, Bela-Dracula tambien.

Dracula de Stoker no se enamoraba; Bela-Dracula tampoco.

Dracula de Stoker era el Rey de los vampiros; Bela-Dracula dijo que era el Rey de los vampiros.

Durante su carrera, Bela Lugosi afirmo varias veces de que una cosa era el actor y otra la persona:

"No soy como Dracula. Las circunstancias me hicieron adoptar esta personalidad teatral. Mucha gente se cree que yo soy realmente asi, pero no".

Sin embargo, con el paso del tiempo, la cosa cambio. Sin duda, el apego a su personaje y los recuerdos que podian traerle de una pasada epoca de esplendor, recuerdos alimentados por la droga y el alcohol, la edad, y por los pocos recursos economicos, le hicieron ocultarse tras la capa de un sueño negro, el del Conde Dracula. ¿Sentia Lugosi algun tipo de verguenza o dolor por creerse Dracula?. Cualquiera puede entender que no es algo normal creerse un no-muerto. Edgar Lander, en su ensayo 'Biografia de una metamorfosis' describe las palabras de Lugosi una vez internado en una clinica de los Angeles en 1956, poco antes de fallecer:

"Tendran que explicarme por que me consideran loco por el mero hecho de creerme el conde Dracula, ya que todo el mundo que me muestran a traves de esta caja (el televisor) es mucho mas absurdo y esta mas loco de cuanto pueda estarlo yo".

Bela Lugosi VS Dracula no tiene ningun ganador. No hay ganadores en esta historia, ni perdedores. Ambos son la misma cosa. Bela Lugosi afirmaba ser Dracula y para no contradecir al maestro, si, era Dracula.

Notas:

(1) En el mundial de futbol del 2006 en Alemania, durante el partido televisado de Inglaterra-Paraguay, el locutor señalo que al arbitro le llamaban pequeño Dracula. Su compañero afirmo que "habria que ver como tiene los dientes" a lo cual el primer locutor respondio que "el pelo con gomina ya lo tiene" haciendo alusion al peinado tan impecable del arbitro.


Creado el 29 noviembre, 2010.

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