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Arthur Conan Doyle y las Hadas de Cottingley

"La ciencia victoriana hubiera dejado un mundo duro, limpio y desnudo como un paisaje lunar". Arthur Conan Doyle en su libro "The Coming of Fairies" - 1921

Arthur Conan Doyle y las hadas, foto

Las hadas pertenecen a un mundo de leyenda y fantasia donde existen pequeños seres con forma humana, que se ocultan de los humanos, y que de forma esporadica, suelen aparecer a algunos de ellos. No mucha gente es consciente de que hay una gran cantidad de testimonios de personas fiables e incluso fotografias que sugieren la posibilidad de que los cuentos de hadas no son tan absurdos como pudiera parecer.

Una de estas personas que se creyo las historias de hadas, fue Arthur Conan Doyle, escritor ingles creador del detective Sherlock Holmes, ademas de ser tambien un escritor de novelas de terror, de libros referentes al espiritismo o la historia. Con Doyle, comenzo la era moderna de la investigacion cientifica de las hadas.

Doyle se convirtio en el lider del movimiento espiritista en Inglaterra. Su hijo murio en la Primera Guerra Mundial y como muchos otros padres desconsolados busco en el espiritismo el alivio de su pena. Proclamaba haber hablado con su hijo muerto unas seis veces. Un intimo amigo de Doyle, Harry Houdini, el famoso mago y escapista, era un esceptico completo en relacion al fenomeno espiritista y consideraba a Doyle un credulo en la materia. Houdini, como maestro indiscutido de la magia, no se dejaba engañar por trucos y juegos de manos de aquellos que se calificaban a si mismos como "mediums".

La amistad entre Doyle y Houdini se resintio mucho por los diferentes puntos de vista de cada uno y con el tiempo se rompio por completo. Pero una vez que la mente de Doyle se "abrio" a la posibilidad de un nuevo e insospechado reino de la existencia mas alla de la fisica, comenzo a considerar la posibilidad de que otras criaturas no fisicas, ademas de los espiritus, pudieran deambular por el universo. La primera de estas criaturas fue logicamente las hadas, alimentadas por la leyenda y la literatura.

Doyle comenzo una nueva investigacion sobre las evidencias de la existencia de las hadas y descubrio que personas fiables, no solo en epocas olvidadas sino tambien en el siglo veinte, habian testificado que habian visto de cerca pequeñas criaturas voladoras que no median mas que unos pocos centimetros. No habia motivo, segun Doyle, para suponer que estas personas pudieran haber inventado sus testimonios. Tan convencido estaba que escribio un articulo para la revista Strand titulado "The Evidence for Fairies" (La evidencia de las Hadas).

"Por una curiosa coincidencia, si es en efecto una coincidencia, de una forma totalmente inesperada, llego a mis manos una prueba concluyente de la existencia real de las hadas" Arthur Conan Doyle.

A traves de la ayuda de varios amigos y conocidos miembros de la Sociedad Teosofica (una secta mistica que proclamaba tener conocimientos esotericos y que creen en la realidad de las hadas), Doyle consiguio copias de dos fotografias, aceptadas como autenticas, de hadas. Se decia que dichas fotografias habian sido tomadas por dos niñas en la aldea de Cottingley, en Yorkshire. Elsie Wright tenia trece años en 1917, cuando se hicieron las fotografias, y su prima Frances Griffith tenia diez. Frances vivia con los Wright mientras su padre estaba con las fuerzas britanicas en el continente.

Foto de Frances y las Hadas

Frances y las Hadas

Doyle obtuvo las copias de las fotografias del hada gracias a Edward L. Gardner, un miembro del comite ejecutivo de la Sociedad Teosofica. Curiosamente, la señora Wright, madre de Elsie, tambien era "lectora de las enseñanzas teosoficas y habia obtenido un gran beneficio espiritual de las mismas". Las enseñanzas teosoficas proclamaban que las hadas eran reales.

"Jamas he perdido de vista el hecho de que es una coincidencia muy curiosa que un suceso tan unico se haya producido precisamente en una familia en la que algunos de sus miembros ya tenia inclinacion por el estudio del ocultismo" Arthur Conan Doyle.

A pesar de estas palabras, Doyle no parecio mostrarse suspicaz en este caso. Las dos niñas decian que cada vez que salian al campo, veian a las hadas. Segun los Wright, Elsie convencio a su padre para que les prestara su nueva camara y demostrarle que habia hadas en los arroyos y prados de Cottingley. Tenian que ir solas, pues las hadas no se mostraban si habia algun extraño presente o si faltaba alguna de las niñas. Estas regresaron con una fotografia, que tras ser revelada en el cuarto oscuro del señor Wright, mostro una imagen: la que se conoce como "Frances y las Hadas". Unas semanas mas tarde, las niñas conseguirian otra fotografia, la llamada 'Elsie y el Gnomo', donde se veia a una diminuta criatura alada, de unos treinta centimetros de estatura, con un cuello isabelino, un pequeño sombrero de copa puntiaguda y con una flauta.

Elsie y el gnomo, foto

Elsie y el gnomo

Doyle considero valida la evidencia fotografica de las hadas y la presento al mundo en un articulo de la revista Strand en la navidad de 1920. Las fotografias causaron gran sensacion tanto en Inglaterra como en el extranjero. Hubo escepticos. Los criticos decian que Elsie habia trabajado durante varios meses en un estudio de fotografia de Bradford y por ello habia tenido oportunidades para aprender los trucos fotograficos. Ademas, en la fotografia Frances no mira a las hadas, sino a la camara. Edward L. Gardner tiene una explicacion para esto: Frances habia visto a las hadas casi a diario mientras que era la primera vez que se enfrentaba a una camara.

Frances y el Hada Saltarina, foto

Frances y el Hada Saltarina

Doyle le insistio a Gardner para que las dos niñas intentaran conseguir mas fotografias de hadas. Pero las jovenes ya no vivian juntas y las hadas no aparecian a menos que ambas estuvieran presentes. Se reunieron de nuevo ese mismo año, 1920, a finales de la ultima quincena de agosto. Hicieron tres fotografias mas. Una muestra a "Frances y el Hada Saltarina". La segunda un "Hada ofreciendo un ramillete de campanulas a Elsie". Una vez mas, la niña no mira directamente al hada, segun Gardner porque "si el hada esta inmovil y es consciente de que la miran, entonces el espiritu natural generalmente se retrae y como consecuencia desaparece". La tercera foto muestra a las hadas tomando el sol, que Doyle considera la prueba mas convincente.

Hada ofreciendo un ramillete de campanulas a Elsie, foto

Hada ofreciendo un ramillete de campanulas a Elsie

Otro investigador de fenomenos fisicos, el britanico Fred Gettins, descubrio en un libro de cuentos y poemas titulado Princess Mary´s Gift Book, publicado en 1915, un dibujo que representaba figuras femeninas que bailaban, ataviadas con tunicas, flotando en el aire, cuya apariencia coincidia exactamente con las de las hadas de Frances, pero sin alas. Son tan parecidas, que no hay duda de que tres de las cuatro hadas de "Frances y las Hadas" fueron tomadas de este libro. Gettins sugiere que las niñas copiaron los dibujos, añadieron las alas, clavaron las figuras de hadas en la hierba y las fotografiaron.

Hadas tomando el sol, foto

Hadas tomando el sol

Despues de que el articulo sobre las hadas de Cottingley apareciera publicado en Strand, una ola de avistamientos de hadas sacudio toda Inglaterra, y otras partes del mundo. Doyle establecio una oficina donde las personas podian relatar sus experiencias sin preocuparse de recibir una publicidad no deseada. Al igual que ocurrio tras el estreno cinematografico de 'Encuentros en la tercera fase' (1977) de Steven Spielberg, unos cincuenta y siete años mas tarde, muy pocos avistamientos nuevos de hadas se generaron despues del articulo de Doyle, pero en cambio, numerosos avistamientos viejos de hadas "fueron sacados del armario", ahora que por fin se los podian contar a alguien.

La película

En 1997, el director Nick Willing, dirigio y escribio el guion de 'Fotografiando Hadas' (Photographing Fairies) basada en esta historia de las Hadas de Cottingley. A pesar de no seguir estrictamente lo acontecido a principios de siglo, es una pelicula que nos acerca a esos momentos en que Elsie Wright y Frances Griffith realizaron las famosas fotos.

El protagonista es un ex-soldado de la Primera Guerra Mundial y fotografo, que perdio a su amada en un accidente en la nieve. Amargado, un dia descubre la historia de las hadas. Conoce ademas a Arthur Conan Doyle. Tras examinar una de las fotos de cerca, decide ir a Cottingley a conocer personalmente a las jovenes y a intentar, si puede ser, fotografiar a las hadas.

A diferencia de lo acontecido en la realidad, donde quedo demostrado que todo fue un engaño ideado inocentemente por las jovenes, en 'Fotografiando Hadas' se muestra como algo que sucedio en realidad, y que las niñas vieron y fotografiaron realmente a las hadas. Como pelicula fantastica logra su resultado, pues es muy simpatico y diria casi enternecedor ver a las hadas revoloteando por el bosque, ademas de desarrollar una historia entretenida, con mucho transfondo sobrenatural y dramatico, dirigida sin fisuras y bien interpretada.

Pero lo mejor de la pelicula es su dosis de fantasia. Este mundo real, como se mostro en el caso verdadero, no es tan fastuoso, sino tramposo. Arthur Conan Doyle, a pesar de pecar de ingenuo, es justo reconocerle su honestidad ante algo en lo que el creia firmemente. Y aunque esta demostrado que sus aficiones sobrenaturales surgieron para aliviar el dolor por la perdida de su hijo ¿a quien le amarga un poco de felicidad? Doyle la obtuvo de esta forma y se la dio a muchos lectores.


Creado el 25 noviembre, 2010.

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