El castillo Vogelod

Cine de terror, ciencia ficción, fantasía y literatura fantástica

Arsénico por compasión (Arsenic and Old Lace) 1944

Una pareja de ancianas se dedican a asesinar por acto de caridad y entierran los cadáveres en el sótano de su casa. Su sobrino descubre lo que hacen, y para su temor llega también a la casa su hermano mayor, un delincuente siniestro y cruel acompañado de otro delincuente que se hace pasar por doctor. En la casa además hay un inquilino que está loco y se dedica a tocar la trompeta.

Arsénico por compasión Arsénico por compasión

Comedia mórbida sobre la base de unas ancianas asesinas en serie, adaptación de la obra de teatro del mismo nombre escrita por el dramaturgo Joseph Kesselring. De entre los personajes de la obra, Boris Karloff era un actor que interpretaba al asesino Jonathan Brewster en la obra de teatro con la que giró por EE.UU., en su intermedio de hacer películas.

Bela Lugosi también se dedicó a hacer giras teatrales cuando no trabajaba en el cine, y sobre todo en estos años cuarenta fue necesario ya que su presencia era menos requerida para hacer películas y tenía dificultades para conseguir papeles, intervino en giras teatrales en lo que en inglés se llama Summer Stock Theaters, algo muy anglosajón, un circuito de representaciones teatrales que se realizan durante el verano por compañías de actores amateurs que recorren el país, y donde también llegaban a participar estrellas de cine, algunos ya un poco de capa caida, como Lugosi u otros intérpretes como Ida Lupino o Walter Abel, pero en las que su presencia eran muy celebradas allí por donde pasaban, normalmente en pequeñas localidades alejada de los circuitos teatrales habituales, y el público acudía muchas veces atraido por el nombre del personaje famoso, convirtiéndose así en quizás la única vez que podían ver de cerca algún personaje de renombre trabajando en estas compañías amateurs de aficionados al teatro, compañías muchas veces creadas sólo para esa ocasión o para unas pocas representaciones más en estas localidades desperdigadas por EE.UU.

La presencia de Bela Lugosi, que hacía las giras por el país junto a su mujer Lillian y a veces con su hijo Bela, era requerida principalmente para hacer de Dracula, pero Lugosi, que siempre quería hacer otras cosas, tenía en carpeta también la obra 'Arsénico por compasión', donde interpretaba a Jonathan Brewster cuando tenía posibilidad de que un productor teatral, recordemos aficionado en este circuito teatral de verano, le daba la posibilidad de cambiar de registro de Dracula y hacer otra cosa.

En la versión cinematográfica sin embargo el papel de Jonathan Brewster fue para Raymond Massey. Los escritores Gary D. Rhodes y Bill Kaffenberger en su obra No Traveler Returns - The Lost Years of Bela Lugosi (1) afirman que el papel de Jonathan Brewster no le pertenecía a Boris Karloff y no fue necesario que lo interpretase también en el cine (curiosamente por esa época estaba haciendo la gira de teatro). Como hemos visto, el personaje de Brewster también estaba en el currículum de Bela Lugosi.

La película es una comedia divertida, de locos como quien dice, no parece haber nadie cuerdo ni siquiera la policía: Jack Carson no parece ser un poli muy listo y su jefe, el actor James Gleason, termina casi desquiciado. Personalmente me parece fuera de lugar Cary Grant, actor cuya labor merece todo un reconocimiento, sobre todo en sus trabajos con Alfred Hitchcock, pero en esta comedia causa extrañeza, quizás sea porque tiene el mismo aspecto que en todas las películas en que sale. No obstante su trabajo como sobrino histérico por haber descubierto lo que hacen su tías está logrado pero puede cansar tanta caricatura. Peter Lorre es el falso doctor.


Nota aclaratoria: (1) Gary D. Rhodes | Bill Kaffenberger, No Traveler Returns - The Lost Years of Bela Lugosi, BearManor Media, 2012. En este exhaustivo libro sobre lo que los autores llaman los años perdidos de Bela Lugosi, que abarca de 1945 a 1951, se recorre la otra trayectoria profesional de Bela Lugosi fuera del mundo del cine, sus famosos años decadentes que los autores señalan que quizás no fuesen tan decadentes, sino laboriosos, con un Bela Lugosi que seguía teniendo interés para el público. El libro divide y abarca sus trabajos en el Teatro, el Vodevil, radio, televisión (en episodios de Texaco Star Theatre y Suspense), el Nightclub, y los llamados Spook Shows. De entre las obras de teatro, además de las dos mencionadas 'Arsénico por compasión' y 'Dracula', las otras que llenaban el currículum de Bela Lugosi fueron: 'No Traveler Returns' (Tour 1945), 'Three Indelicate Ladies' (Tour 1947), 'The Tell-Tale Heart' (Tour 1947) y 'The Devil Also Dreams' (Tour 1950).


Arsénico por compasión (Arsenic and Old Lace) 1944. Director: Frank Capra. Intérpretes: Cary Grant (Mortimer Brewster), Priscilla Lane (Elaine Harper), Raymond Massey (Jonathan Brewster), Peter Lorre (Dr. Einstein), Edward Everett Horton (Mr. Witherspoon). Duración aproximada: 118 minutos.


Creado el 9 julio, 2014.

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